Северное море

Территория

Суровые берега

Сравнительно простое по очертаниям Северное море вытянуто в меридиональном направлении. Его северная граница проходит от северной оконечности о. Мейнленд в группе Шетландских островов вдоль параллели 61°00' с.ш. до побережья Норвегии. На востоке оно ограничено участком берега Скандинавского п-ова, условной линией западной границы пролива Скагеррак и западным побережьем п-ова Ютландия. Южной границей моря служит побережье Европы, а западной — восточный берег о. Великобритания от м. Летеркот до м. Даннет-Хед и далее западное побережье Оркнейских и Шетландских островов до м. Пойнт-оф-Фетарленд. Северное море широко и свободно сообщается с Норвежским морем на севере, с северо-восточной окраиной Атлантического океана на северо-западе через проливы между Великобританией и Оркнейскими островами и между ними и Шетландскими островами, а на юго-западе — через Па-де-Кале (Дуврский пролив) и Ла-Манш (Английский канал). На востоке Северное море соединяется через пролив Скагеррак и далее через Каттегат, Зунд, Большой и Малый Бельт с Балтийским морем. Северное море относится к типу материковых окраинных морей. Его площадь равна 565 тыс. км2, объем — 49 тыс. км3, средняя глубина — 87 м, наибольшая глубина — 725 м.

Климат

Климатические условия Северного моря определяются его положением в умеренных широтах на восточной окраине Атлантического океана, взаимодействием двух основных центров действия атмосферы: Исландского минимума и Азорского максимума, теплого Северо-Атлантического течения, а также другими климатообразующими факторами. В соответствии с этим климату Северного моря присущи черты океанического климата умеренных широт с умеренной температурой воздуха, высокой влажностью, большой облачностью, обилием осадков. Главные метеорологические элементы претерпевают небольшие внутригодовые колебания, однако погода часто изменяется в течение коротких промежутков времени во все сезоны года.

Зимой Северное море находится под воздействием Исландского минимума, Азорского максимума и отчасти гребня высокого давления, протягивающегося от Сибирского антициклона приблизительно до меридиана 15° в.д. В этот сезон наиболее развит Исландский минимум и ощущается влияние Сибирского гребня, тогда как Азорский максимум несколько ослаблен и смещен к югу. Такая барическая обстановка определяет резко выраженное преобладание юго-западного переноса воздушных масс, в зоне которого находится Северное море. Над морем преимущественно дуют ветры юго-западного и близких к ним направлений, на их долю приходится 70—80% ветров. На севере между Шетландскими островами и Скандинавией зимой довольно часто (повторяемость 25—30%) наблюдаются южные ветры. Ветры других направлений над морем отмечаются сравнительно редко.

Зимнему сезону свойственны наиболее сильные ветры. В среднем за месяц скорости ветров равны 5—6 м/с, причем они заметно увеличиваются с юго-востока на северо-запад. В северной части моря средняя скорость ветра достигает 9—10 м/с. Вместе с тем в это время года часто дуют сильные штормовые ветры, скорости которых равны 25—30 м/с, а наибольшие — 30—35 м/с. Столь сильные ветры отмечаются только в северной части моря, в районе Шетландских и Оркнейских островов, и вызваны они главным образом прохождением глубоких циклонов. Для Северного моря характерна активная циклоническая деятельность. В каждый зимний месяц (декабрь — февраль) отмечается прохождение примерно 4 циклонов. Они движутся преимущественно с запада и юго-запада на восток. Антициклоны менее типичны для Северного моря. Они наблюдаются примерно 2 раза в месяц.

В прибрежной зоне развиваются местные ветры, направление и скорость которых связаны с особенностями рельефа и конфигурации береговой полосы. Местные ветры наиболее отчетливо выражены у гористых берегов Скандинавии.

Зима на Северном море довольно мягкая, что объясняется влиянием теплого Северо-Атлантического течения. Распределение температуры воздуха над морем носит азональный характер. Среднемесячная температура самого холодного месяца — февраля — понижается от 5° на западе до 1° на востоке. Довольно теплыми (3—4°) остаются центральные районы моря.

С прохождением циклонов связаны изменчивость скорости и направления ветра, температура воздуха над морем и погода в целом. В зависимости от траектории циклонов одни из них приносят потепление, осадки, порывистый ветер, другие, напротив, влекут за собой похолодание, установление ясной морозной погоды. Частая смена погоды зимой — характерная черта климата моря.

Весной Исландский минимум ослабевает, отрог Сибирского антициклона начинает размываться. Азорский же максимум расширяется и усиливается. Такая барическая ситуация приводит к неустойчивости направлений и скорости ветров. В марте значительно уменьшается повторяемость западных ветров, в остальные весенние месяцы становятся почти равновероятными ветры любых направлений. Лишь в отдельных районах моря отмечается преобладание ветров определенных направлений. Например, у берегов Скандинавии наблюдаются преимущественно южные ветры. Скорости ветров меньше, чем зимой, но они неодинаковы в разных районах моря. В районе Шетландских и Оркнейских островов среднемесячная скорость ветра равна примерно 7 м/с, в юго-западной части моря — 4—5 м/с, на юге и востоке — 2—3 м/с. В марте над морем еще довольно часто проходят циклоны, сопровождающиеся усилением ветра. В последующие весенние месяцы интенсивность циклонической деятельности над морем заметно снижается.

Весна в Северном море прохладная. В открытом море температура воздуха обычно близка к 7°, но в северных районах она бывает на 1—3° ниже, а в южных и восточных на 3—5° выше. Весной часто наблюдается повышение или понижение температуры воздуха над морем. Все это нарушает устойчивость погоды, однако в целом весенняя погода более устойчива, чем зимняя.

Летом Исландский минимум в значительной мере ослаблен, отрог Сибирского антициклона размыт, Азорский максимум наиболее развит, смещен к северу и занимает обширное пространство. Эта крупномасштабная синоптическая обстановка приводит к преобладанию западных и юго-западных ветров в большинстве районов Северного моря. В северо-западной и западной частях, в районе Оркнейских, Шетландских островов и побережья Великобритании, ветры и летом неустойчивы по направлению. К западу от Скандинавии наблюдаются преимущественно северные ветры. Скорости ветров обычно невелики, и в летнее время их среднемесячные величины лежат в пределах 2—5 м/с. На отдельных прибрежных участках под влиянием орографии берегов скорости ветров увеличиваются и достигают в среднем 6— 7 м/с. В летнее время по всему побережью моря довольно отчетливо выражены бризовые ветры.

Циклоническая деятельность над морем в этот сезон проявляется довольно слабо. Циклоны над морем проходят реже, и они менее глубокие, чем зимой. Соответственно и ветры штормовой силы отмечаются не так часто, как зимой. Скорости штормовых ветров летом обычно равны 15—20 м/с . Дуют они преимущественно с запада и юго-запада.

Лето в Северном море умеренно теплое. Самые теплые месяцы — июль — август. Наиболее высокая среднемесячная температура воздуха (17°) наблюдается в южных районах моря, самая низкая (12°) — в северных. Температура воздуха летом может значительно повышаться и достигать 23—25° в южных и восточных районах моря. Это связано с выносами теплого воздуха из субтропических районов. В северную и северозападную части моря проникает холодный воздух с севера, и тогда температура воздуха понижается на 3—5°.

Погода летом часто меняется. В это время года примерно равновероятны дождливые, пасмурные и ясные, малооблачные дни.

Осенью углубляется и развивается Исландский минимум, сокращается и отступает к югу Азорский максимум, формируется отрог Сибирского антициклона. Происходит перестройка основных центров действия атмосферы, начинают формироваться зимние крупномасштабные барические условия. В соответствии с этим в начале сезона ветры еще неустойчивы по направлению и скорости, но с течением времени степень их устойчивости повышается. В это время года в большинстве районов моря отмечаются западные и юго-западные ветры, повторяемость которых увеличивается. Вместе с тем на западе и юге моря довольно велика повторяемость южных ветров, а на северо-западе и западе — северных. Скорость ветров осенью увеличивается до 7—9 м/с у Шетландских островов, до 4—7 м/с на востоке и юго-востоке моря и до 3—5 м/с у берегов Великобритании. Со второй половины осени увеличивается повторяемость штормов, которая в центральных и северных районах моря достигает 50%, а в некоторые годы и превышает эту величину. Штормовая деятельность усиливается в основном за счет увеличения числа глубоких циклонов, проходящих над Северным морем в осенние месяцы. Осень более теплая, чем весна. Температура воздуха над морем в осенний сезон понижается в общем с юго-востока на северо-запад и от центральной части к его берегам. Так, в октябре средняя температура воздуха равна 10—12° в центральных районах моря, 9—11° у берегов моря южнее 56° с.ш. и несколько ниже 9° у остальных берегов. При вторжениях холодного воздуха она понижается до –8—12° у Шетландских и Оркнейских островов.

В это время года преобладает пасмурная, облачная погода с моросящими дождями и довольно сильными ветрами. В конце ноября — в декабре над морем устанавливается зимняя погода.

Гидрология

Северное море широко и свободно обменивается водами по всему сечению водного пространства между Шетландскими островами и берегом Скандинавии. Через западную и среднюю части этого «пролива» в Северное море поступают воды из Норвежского моря, а в восточной части, у Скандинавского побережья, североморские воды уходят в Норвежское. Атлантические воды втекают в Северное море на северо-западе через пролив между Шотландией и Шетландскими островами, а на юго-западе — через пролив Па-де-Кале. Балтийские воды входят в Северное море через пролив Скагеррак. По тем же проливам часть вод Северного моря уходит в Атлантический океан и Балтийское море.

Общий объем вод, поступающих в Северное море из Атлантического океана и Балтийского моря, равен примерно 28 тыс. км3/год. Близкий к этому объем вод вытекает из Северного моря. Существенное влияние на водообмен оказывает атмосферная циркуляция над Северным морем и прилегающими к нему районами. В связи с этим межгодовые изменения атмосферной циркуляции влекут за собой колебания водообмена. По этой же причине он меняется и по сезонам.

Структура вод Северного моря обусловлена его мелководностью и относительно свободной связью с открытым океаном. Эта структура близка к восточному подтипу субарктического типа, который в Северном море представлен главным образом поверхностными водами и в отдельных районах с большими глубинами — промежуточными.

Своеобразная гидрологическая структура Северного моря формируется в результате взаимодействия атлантических, балтийских и речных вод и характеризуется водами нескольких разновидностей.

Воды, поступающие с севера и северо-запада и с юго-запада через Па-де-Кале. И те, и другие имеют атлантическое происхождение, соленость их несколько больше 35‰. Они занимают значительные пространства в северной и отчасти центральной частях моря, существенно меньше распространены на западе и юге.

Воды, входящие через пролив Скагеррак и приносимые материковым стоком. Первые — это трансформированные воды Балтийского моря, соленость которых около 29‰. Они занимают сравнительно неширокую полосу. Вторые образованы путем смешения речных и прибрежных морских вод. Их соленость меняется значительно, но не превышает 29‰. Они распространены в узкой прибрежной зоне на юго-востоке моря.

Воды собственно Северного моря (североморские), образующиеся в результате смешения атлантических, балтийских и отчасти материковых вод. Солёность их в пределах 33—35‰. Они распространены в южной, центральной и восточной частях моря.

Воды, приходящие с севера и юго-запада, разделены отчетливо выраженной фронтальной зоной. Столь же четкая фронтальная зона отделяет северные воды от вод, поступающих через пролив Скагеррак. Распространение разновидностей вод в море в течение года меняется. Так, воды Атлантического океана занимают наибольшую площадь в зимние месяцы и наименьшую — летом. Воды Балтийского моря, приходящие через Скагеррак, напротив, максимально распространены весной и летом, минимально — осенью и зимой.

Почти на всем пространстве, исключая район Норвежского желоба, все разновидности вод заполняют море до дна. Наименьшую площадь в придонных горизонтах занимают собственно североморские воды. Несколько меньшее пространство занято водами атлантическими. Лишь на небольших участках в прибрежных мелководных районах европейского побережья встречаются воды, опресненные стоком рек, с соленостью менее 33‰.

На глубоких горизонтах Норвежского желоба (200—300 м и ниже) находятся относительно высокосоленые и теплые воды, сходные с водами восточной части Атлантического океана. Им свойственна нерезкая слоистость, отсутствие термохалинных экстремумов, что связано с преобладанием нисходящих движений, выравнивающих океанологические «характеристики по вертикали.

Температура воды и солёность

Температура воды и соленость на поверхности Ирландского и Северного морей летом

Зимой температура воды на поверхности в общем понижается с запада на восток, причем восточная и центральная части моря остаются самыми теплыми, а юго-восточные и восточные прибрежные районы выхоложены. Среднемесячная температура воды на поверхности в самом холодном месяце — феврале — равна 6—8° в западной и центральной частях моря и 3—5° — в юго-восточной и восточной. В зимнем распределении поверхностной температуры прослеживаются два языка более теплой воды. Один из них (более обширный) входит в море с северо-запада, другой — с юго-запада. Относительно холодные воды распространены в прибрежной зоне на юге и возле пролива Скагеррак, что связано с охлаждающим влиянием материкового стока и балтийских вод.

На большей части акватории моря температура воды мало изменяется от поверхности до дна. В районах с глубинами до 50 м обычно наблюдается гомотермия или близкое к ней распределение температуры. В более глубокой части моря температура воды незначительно (примерно на 1°) понижается до дна. Лишь в Норвежском желобе значения температуры такие же, как на поверхности, сохраняются до горизонтов 20— 30 м, а далее температура повышается до горизонтов 150—200 м, где она достигает 7,2—7,4°, а далее к дну снова понижается. Такое распределение температуры здесь объясняется распреснением поверхностного слоя за счет притока вод малой солености из Балтийского моря, что создает большую вертикальную устойчивость вод, препятствующую проникновению зимнего охлаждения в глубокие горизонты.

Весной поверхность моря по всему пространству заметно прогревается. В мае среднемесячная температура воды на поверхности 8° характерна для большей части Северного моря. Лишь на юге и в прибрежной зоне Европейского материка она равна 9—10°. В мае в бухтах температура воды на поверхности может достигать 11—12°. На большей части моря температура, близкая к поверхностной, сохраняется до горизонтов 20— 25 м, а дальше она скачкообразно понижается с глубиной и на горизонтах 30— 40 м равна 7—5°, далее она продолжает медленно понижаться до дна, и на глубинах 120—150 м температура равна около 6,4—7,4° или несколько меньше.

На мелководных банках и в районах с глубинами до 50 м, расположенных в западной и центральной частях моря, температура воды очень слабо понижается от поверхности до дна. В районах больших глубин северо-востока моря однородный по температуре поверхностный слой лежит только до горизонта 10 м, далее температура скачкообразно понижается до горизонтов 20—25 м и плавно понижается к дну. Толщина однородного верхнего слоя в зависимости от интенсивности весеннего прогрева изменяется.

В августе температура воды на поверхности достигает своих наибольших величин. В общем она повышается с северо-запада (где ее среднемесячные значения равны 12—15,5°) на юго-восток и восток, достигая здесь 16—17°, а на прибрежных мелководьях и в бухтах 17,5° и несколько выше. В этот сезон собственно североморские, прибрежные и балтийские воды имеют более высокую температуру, чем атлантические, которые входят в море в виде языков относительно холодных вод. При этом на северо-западе и западе они характеризуются более низкой температурой (12,5—14°), чем на юго-западе (около 16°), в районе Па-де-Кале. Высокая температура (выше 17°) воды наблюдается в зонах влияния материкового стока у южных берегов моря.

Летом на преобладающей части акватории моря наблюдается верхний однородный слой, толщина которого в разных районах составляет от 10 до 50 м, но обычно он занимает горизонты 0—30 м. Под этим слоем преимущественно между горизонтами 30—40 м находится термоклин, в котором температура понижается на 3—5°, что характерно для преобладающей части моря. Лишь в Норвежском желобе этот слой залегает между горизонтами 30—60 м, и температура в нем понижается с глубиной на 6— 8°, что связано с распространением здесь более теплых балтийских вод. В южной, юго-восточной и восточной мелководных частях моря слой температурного скачка размыт интенсивными приливными течениями. Здесь наблюдаются условия, близкие к гомотермии, хотя на горизонте 10 м градиент температуры заметно увеличен.

В сентябре море начинает медленно охлаждаться. Распределение температуры воды на поверхности еще мало отличается от августовского, но ее величины на 0,5—1°, а местами на 2° ниже, чем в предыдущем месяце. В октябре охлаждение происходит по всему морю, но несколько интенсивнее в его северной части. Температура воды составляет 10—10,5° на севере и 14—14,5° на юго-западе, где ощущается влияние теплых атлантических вод. В последующие месяцы сильнее выхолаживаются северо-восточная и центральная части моря, где наблюдается более низкая, чем на западе и юго-западе, температура воды на поверхности.

Осенью толщина верхнего однородного по температуре слоя начинает увеличиваться, слой скачка разрушается на большей части моря. В районах с небольшими глубинами во всем слое такая же температура, как и на поверхности. Лишь в зонах влияния материкового стока и балтийских вод температура воды под верхним однородным слоем еще довольно сильно изменяется. Это объясняется значительной вертикальной устойчивостью, свойственной этим районам. Слой скачка температуры сохраняется и в Норвежском желобе, но он перемещается в более низкие горизонты. В результате распространения осеннего охлаждения по глубине к декабрю устанавливается зимний тип распределения температуры воды по вертикали во всем море.

Соленость Северного моря почти не отличается от океанической. На преобладающей части моря соленость равна 34—35‰, и только в зонах влияния берегового стока и балтийских вод она заметно понижается. Распределение величин солености на поверхности и по глубине имеет сезонные особенности, что связано с поступлением и распространением атлантических, балтийских и речных вод в море.

Зимой, в феврале, соленость на поверхности уменьшается с северо-запада на юго-восток и восток. Ее наибольшая величина (35,25‰) отмечается на крайнем северо-западе моря. С севера в центральную часть моря проникает язык соленых (более 35‰) атлантических вод. Соленость существенно понижается к востоку (до 31—32‰,) у южного берега Скандинавии и в небольших пределах (до 34,5‰) — возле побережья Великобритании. На юго-западе моря соленость уменьшается от 35‰ у Английского канала до 34,75‰ несколько северо-восточнее его. В открытых районах вдоль берега Европейского материка соленость равна 34,5‰, а в прибрежной зоне — 32‰. Соленость незначительно изменяется с глубиной почти на всем пространстве моря. Ее значения одинаковы от поверхности до дна в мелководной части моря (до 50 м), кроме узкой прибрежной полосы у материка, где распространяются воды речного стока. Здесь соленость от 32—33‰ на поверхности возрастает до 34—34,5‰ на горизонте 20 м и остается такой до дна. В центральной и северной частях моря с глубинами более 50 м соленость у дна лишь на несколько сотых промилле превышает ее величины на поверхности. На северо-востоке, у южных и юго-восточных берегов Скандинавии соленость заметно увеличивается с глубиной, особенно резко в верхних слоях. Здесь она повышается от 31—32‰на поверхности до 32—32,5‰ на горизонте 20 м, до 33— 34‰ на горизонте 40 м, а далее медленно увеличивается с глубиной и у дна достигает 35‰ и даже несколько больше.

Весной величины и распределение солености на поверхности почти во всем море (за исключением районов сильного распреснения) близки к зимним. В прибрежных водах Южной и Юго-Западной Скандинавии соленость уменьшается до 25—28‰, что связано с увеличением притока сюда значительно распресненных балтийских вод. По мере движения этих вод вдоль юго-западных берегов Скандинавии соленость увеличивается до 30‰. Вместе с тем здесь наблюдается быстрое увеличение солености на поверхности от 30‰ у берега до 34‰ на сравнительно небольшом удалении от него. Далее соленость увеличивается медленнее и в открытых районах равна 35‰. У побережья Великобритании она уменьшается до 34‰. Значительно распреснены воды в прибрежной зоне Европейского материка, где соленость на поверхности равна 31—33‰. С глубиной соленость почти везде не изменяется либо незначительно увеличивается. Лишь у южных и юго-западных берегов Скандинавии она увеличивается в слое между горизонтами 5—10 и 20—25 м, где имеет значения 33—33,5‰, далее ее увеличение идет более плавно, и у дна соленость равна 35‰. Резкое увеличение солености от подповерхностного слоя до горизонтов 20—30 м наблюдается и у побережья материка. В районах с глубинами не более 20—30 м соленость увеличивается до дна, где она имеет значения 33—34‰. На глубинах до 50 м увеличение солености от горизонтов 20—30 м до дна идет более плавно, ее придонные величины равны 34—34,5‰. В центральных районах моря соленость у дна равна 35‰.

Величина солености летом уменьшается с северо-запада (от 32,5‰) на юго-восток (до 34‰) в открытой части моря и от его центральных районов на восток и менее заметно — на запад. Довольно высокая соленость (34,65— 35‰) наблюдается на юго-западе, в районе Па-де-Кале. Повышенная соленость на северо-западе, в центральной части и на юго-западе моря связана с атлантическими водами, которые летом занимают небольшую площадь по сравнению с зимой. В связи с этим соленость 35‰ отмечается только в северной части моря и вблизи Па-де-Кале.

Районами пониженной солености, как и в предыдущие сезоны, остаются прибрежные зоны Скандинавии (30—31‰) и материка (31—32‰). В этих районах наблюдается резкое повышение солености на поверхности от берегов в сторону открытого моря. Вертикальное распределение солености характеризуется очень небольшим увеличением ее (на 0,2—0,3‰) от поверхности до дна на большей части моря. Однако у южного и юго-западного побережья Скандинавии и летом наблюдается существенное увеличение солености от 30‰ на горизонте 10 м до 34,5‰ на горизонтах 50—60 м, далее она увеличивается медленно и у дна достигает 35—35,1‰,. На востоке, у побережья Ютландии, соленость заметно увеличивается от подповерхностного слоя, где она равна 31—32‰, до дна, где ее значения близки к 33‰ В береговой зоне северо-восточнее Па-де-Кале она увеличивается от поверхности к дну на 1,5—2‰.

Осенью величины и распределение солености на поверхности такие же, как и летом. Затем с переходом атмосферных процессов к осеннему типу увеличивается приток атлантических и сокращается поступление балтийских и речных вод. Соответственно увеличиваются площади их распространения в море, поэтому высокая соленость (35‰ и несколько больше) наблюдается на значительных пространствах северной и центральной частей моря. Отсюда она незначительно (до 34—34,25‰) уменьшается к юго-востоку и западу. На юго-западе выделяется язык солености 34,75—35‰, простирающийся в море от Па-де-Кале. Пониженная соленость (32—33‰) характерна для берегов Ютландии, еще меньше — у Скандинавского побережья (30—31‰), откуда она довольно быстро увеличивается в сторону открытого моря. С конца ноября — начала декабря устанавливается зимняя картина распределения солености.

Рельеф дна

Дно неглубокого Северного моря характеризуется пологим наклоном с юга на север и весьма расчлененным рельефом, отличительная черта которого — наличие многочисленных банок и котловин, особенно в его южной части, где преобладают глубины 20— 50 м. Ограниченная изобатой 50 м, она занимает почти 1/3 площади моря и изобилует подводными грядами, отмелями и небольшими узкими ложбинами. Эти формы рельефа отчетливо выражены близ залива Уош, в Дуврском проливе и прилегающих к ним районах. Кроме того, в южной части моря находятся банки: Грейт-Фишер с глубиной над поверхностью 48 м, Ютландская банка с глубиной около 18 м и группа менее значительных отмелей возле берегов Англии с глубинами около 5 м (Уэлл, Леман и др.). Среди многих понижений дна южной части моря наиболее значительна ложбина Аутер-Сильвер-Пит, разделяющая южные и центральные районы Северного моря. Она простирается в широтном направлении и имеет глубины около 90 м.

К северу от этой ложбины, в центральной части моря, расположена Доггер-банка — самая обширная из подводных банок Северного моря. Она простирается примерно с юго-запада на северо-восток в широтах 54°30'—56°00' с.ш. Ее наибольшая глубина 98 м, наименьшие — 14—18 м. Длина банки превышает 250 км, ширина достигает 30 км.

В северной, более глубокой части моря (где глубины в основном превышают 100 м), к северу от Доггер-банки расположена довольно глубокая впадина Девилс-Хол (237 м). Рельеф дна северной части не такой пересеченный, как в южном и центральном районах, но и здесь встречается немало подводных понижений и возвышенностей.

Наиболее обширная и глубокая впадина Северного моря — Норвежский желоб, идущий вдоль юго-западного побережья Скандинавии и продолжающийся далее в проливе Скагеррак, где он имеет максимальную глубину 809 м. Склоны желоба, прилегающие к Скандинавскому побережью, круче мористых. Довольно обширный участок моря, ограниченный изобатой 150 м, представляет собой равнину, пересеченную многочисленными понижениями и повышениями дна. Размеры их различны: от сотен метров до нескольких километров, а иногда и до десятков километров. Однако связанные с ними изменения глубин невелики. Относительное превышение дна редко достигает 100 м. Лишь над отдельными банками глубины уменьшаются до 70—80 м. К ним относится, например, банка Викинг (73 м), расположенная у северной границы моря. На северо-западе моря возвышения дна окружают Оркнейские и Шетландские острова. Глубины здесь в основном не превышают 100 м. Сложный рельеф Северного моря, существенно различающийся в южной и северной частях, — важная природная особенность этого моря.

Рельеф дна и течения Северного моря

Течения

Плотность воды Северного моря зимой невысокая. В этот сезон она распределяется по поверхности довольно однообразно, несколько уменьшаясь от северо-запада к юго-востоку и востоку. Самая низкая плотность наблюдается у южных и юго-западных берегов Скандинавии и возле берегов материка. С глубиной плотность увеличивается в небольших пределах почти на всем пространстве моря. Лишь в относительно распресненных районах она заметно повышается в слое 10—60 м, но глубже увеличивается довольно плавно. В прибрежной зоне материка с небольшими глубинами существенное повышение плотности отмечается в подповерхностном (5—10 м) слое. Весной распределение плотности на поверхности изменяется, так как сокращается ареал атлантических вод и увеличивается поступление балтийских и речных. На востоке и юго-востоке появляются большие горизонтальные градиенты плотности, уменьшающиеся от восточных районов к центральным.

Весной обостряется вертикальная переслоенность вод по плотности. Она особенно заметно выражена на юго-востоке и северо-востоке моря. Наиболее резко плотность увеличивается в слое 10—50 м, глубже она изменяется сравнительно мало.

Летом из-за сокращения притока атлантических вод и усиления притока балтийских вод плотность на поверхности моря заметно уменьшается и существенно изменяется по пространству моря. В этот сезон она уменьшается с востока на запад, что особенно ярко выражено в северной части моря. Ее наименьшие значения наблюдаются у Скандинавских берегов и у побережья материка. Наибольшие значения плотности отмечаются на крайнем северо-западе моря, где ощущается приток атлантических вод. Их влияние проявляется и в районе Па-де-Кале, но в значительно меньшей степени.

С глубиной плотность воды увеличивается в слое 10—16 м, а глубже медленно повышается по всему морю. Однако наиболее резко плотность увеличивается и в этот сезон в районах Скандинавского побережья и у берегов Европейского материка. Заметное увеличение плотности у берегов материка происходит между горизонтами 20—30 м. С удалением от берега плотность постепенно становится более однородной по всему морю. С глубиной плотность заметно увеличивается у Скандинавских берегов практически на протяжении всего года, но в холодное время менее резко, чем в теплое.

На большей части пространства моря существуют благоприятные условия для развития перемешивания. В осенне-зимний сезон оно проникает до дна даже на значительных глубинах и обеспечивает вертикальную однородность вод. В весенне-летнее время при слабых ветрах возрастает плотностная стратификация вод, на поверхностных горизонтах образуется слой скачка температуры и солености, а лежащие под ним воды в значительной мере однородны. В прибрежной полосе на небольших (10—20 м) глубинах летом ветер перемешивает воду до дна, а осенью и зимой воды перемешиваются конвекцией. На северо-востоке моря, в районе Норвежского желоба и в прилегающих водах, значительное распреснение затрудняет перемешивание. Осенние и зимние ветры недостаточно сильны, а выхолаживание мало, чтобы конвективно-ветровое перемешивание в холодный сезон разрушило существующий здесь довольно резкий слой скачка. В связи с этим плотностное расслоение вод по вертикали наблюдается круглый год.

В осенне-зимнее время над морем часто проходят циклоны. Они сопровождаются сильными ветрами, которые вызывают штормовое волнение. В это время волны достигают высоты 11 м и выше. В большинстве же случаев осенью и зимой наблюдаются волны высотой 2—4 м, значительно реже — 7— 9 м. Из-за преобладающих западных ветров здесь развивается волнение преимущественно западных направлений. Повторяемость и сила волнения убывают с северо-запада на юго-восток.

В весенне-летнее время прохождение циклонов сопровождается менее сильными ветрами и относительно слабым волнением. Преобладающая высота волн — около 2 м, чаще наблюдаются штили. В эти сезоны волнение может быть любого направления. При довольно частом прохождении циклонов на море возникает толчея. После ветрового волнения часто наблюдается зыбь. В течение года преобладает слабая и умеренная зыбь. У приглубых берегов развит прибой. Благодаря этому образуется широкая прибойная полоса, которая служит отличительной чертой значительной части побережья Северного моря.

Общая циркуляция вод Северного моря сложна и разнообразна. Она включает в себя течения, вызываемые главным образом ветром и водообменом с соседними бассейнами и в меньшей степени различиями плотности, а также приливные и вертикальные движения вод.

Постоянные течения на поверхности образуют общее циклоническое движение, охватывающее все море. Основной поток вод поступает в море с северо-запада — между Шетландскими островами и Скандинавией, а также между Шетландскими и Оркнейскими островами. Он охватывает широкую полосу в западной части моря и движется на юго-юго-восток. От него отделяются струи и направляются в заливы побережья Великобритании, образуя при этом сравнительно небольшой антициклонический круговорот. Основной поток распространяется вдоль берегов Великобритании и на подходах к Па-де-Кале поворачивает на северо-восток, соединяясь с водами, движущимися из этого пролива в Северное море. Течение идет дальше вдоль берега материка до входа в Скагеррак, где оно разделяется на две ветви: одна из них входит в этот пролив и следует на востоко-северо-восток, другая направляется на север и сливается там с водами, поступающими из Балтийского моря. Далее единый поток перемещается на северо-запад, а затем на север вдоль берегов Скандинавии, частично выходит за пределы моря, а частично соединяется с водами, приходящими с севера. В результате этого на крайнем северо-востоке создается значительная по размерам замкнутая циклоническая циркуляция. Циклонические и антициклонические круговороты прослеживаются в центральном и юго-западном районах моря. Они могут смещаться в пространстве в зависимости от рельефа, интенсивности входящих потоков и развития местных ветровых условий. Эти же факторы влияют на поверхностные течения моря в целом, поэтому они претерпевают некоторые сезонные изменения, но общая картина циркуляции сохраняется круглый год.

Скорости постоянных течений в среднем равны 10—20 см/с, но при штормовых ветрах, совпадающих по направлению с движением воды, могут достигать 1 м/с. Особенно заметно влияние ветров на поверхностные течения заливов, бухт и фьордов. Например, при сильных ветрах, дующих по оси фьорда, течение здесь может изменить направление на обратное. При сезонном усилении или ослаблении ветров западных направлений соответственно увеличиваются и уменьшаются скорости потоков, несущих атлантические воды. С определенной ветровой обстановкой связаны скорости течений, направленных из Скагеррака на северо-запад и север.

Приливы в Северном море возбуждает приливная волна, входящая в море с севера и юго-запада, из Атлантического океана. С севера она входит в море между Шетландскими островами и побережьем Скандинавии, а также между Шетландскими и Оркнейскими островами и следует почти по всему пространству моря в основном на юго-восток. Примерно у параллели 54° с.ш. эта волна поворачивает на восток и следует вдоль материкового побережья до пролива Скагеррак и далее на север вдоль Скандинавского берега. С юго-запада приливная волна приходит в море через Ла-Манш и Па-де-Кале и распространяется на относительно небольшие пространства материкового и Британского побережий. Приливы Северного моря правильные полусуточные. Однако в некоторых районах под влиянием малых глубин характер прилива усложняется рельефом дна. В таких районах, например в Па-де-Кале, в южной части моря, возле п-ова Ютландия и в других районах, время роста прилива заметно (на 1—2 часа) отличается от времени снижения. Величина прилива в Северном море в общем уменьшается с севера на юго-восток. У берегов на их высоту влияют рельеф дна и конфигурация берега. Наиболее высокие приливы (6—8 м) наблюдаются в Па-де-Кале, в западной части материкового берега они равны 4—5 м, у Скандинавии — порядка 1 м, на восточном побережье Великобритании высоты приливов находятся в интервале от 2 до 4,6 м. Для обособленного в значительной мере Северного моря характерна интерференция входящих в него и отраженных берегами приливных волн, что существенно усложняет картину приливов. Это проявляется не только в колебаниях уровня, но и в приливных течениях: В соответствии с характером прилива они имеют полусуточный характер. На большей части открытых районов моря скорости приливных течений равны 20— 40 см/с. Они значительно увеличиваются в некоторых проливах, например на выходе из Па-де-Кале — до 1,5 м/с, а в узких проливах Шетландских островов достигают 2,6 м/с. Слабые приливные течения (10 см/с) наблюдаются только в северо-восточной глубокой части Северного моря. Приливные течения, накладываясь на постоянные потоки, сильно влияют на реальное течение, осложняя условия плавания.

Уровень Северного моря испытывает не только приливные колебания, но и сезонные, вызванные внутригодовыми различиями атмосферного давления. Эти изменения уровня моря невелики и равны примерно 0,2—0,3 м. Самый низкий уровень отмечается в декабре — январе. Он несколько повышен с апреля по сентябрь и наиболее высоким бывает в мае.

Заметно выражены, но весьма различны по величине в разных районах моря сгонно-нагонные колебания уровня. При сильных устойчивых ветрах уровень моря может повышаться или понижаться на 1 м, а в отдельных местах и больше. На побережье материка сильные западные ветры вызывают нагонное повышение уровня на 3,5—4 м относительно среднего уровня полной воды, а восточные — понижают его примерно на 3 м. У Скандинавского побережья и в западной части моря нагоны и сгоны невелики и в редких случаях превышают 0,3—0,5 м. Из-за положения Северного моря в умеренных широтах и отепляющего влияния Атлантики почти на всем пространстве моря отсутствуют льды. Лишь у восточных берегов в пределах Дании, ФРГ, Нидерландов в суровые зимы образуется лед, и то только в конце декабря — начале января. В заливах и бухтах встречается припай толщиной до 15 см, у открытых берегов наблюдается тонкий, быстро разрушающийся плавучий лед.

У берегов Скандинавии в очень суровые зимы в отдельных фьордах наблюдается плавучий лед. У берегов Великобритании лед встречается в исключительно редких случаях. В открытых районах моря лед не появляется даже в очень суровые зимы. К концу февраля лед исчезает в большинстве прибрежных пунктов, а в первой декаде марта от него окончательно очищается все море.

Хозяйственное значение

Рыбы — основное биологическое богатство Северного моря. Но в промысле используются лишь немногие виды. Основная промысловая рыба — сельдь. В море вылавливается пикша. Важное место в уловах занимают морская камбала, треска, сайда, мерланг, шпрот, песчанка. В конце 60-х гг. в море увеличились уловы акул, скатов и других видов рыб, в частности уловы заходящих в Северное море из более южных районов анчоусов, сардин, скумбрии, ставриды.

Многолетний и весьма интенсивный промысел рыбы, прежде всего сельди, камбалы, пикши, привел к сокращению их запасов, к снижению восстановительной способности этих видов. Переловы коснулись и других видов североморской и приходящей рыбы. Все это значительно ухудшило промысловые возможности довольно продуктивного Северного моря. Кроме того, с начала 60-х гг. море стало одним из крупных мировых центров добычи нефти из подводных недр, что весьма отрицательно сказалось на его биологических условиях, и прежде всего на рыбных ресурсах.

В наши дни экологическая обстановка в Северном море оценивается как предкризисная.

Моря

Типизация и районирование морей

Азовское море

Андаманское море

Аравийское море

Арафурское море

Балтийское море

Баренцево море

Белое море

Берингово море

Внутреннее Японское море

Восточно-Сибирское море

Гренландское море

Ирландское море

Карское море

Карибское море

Красное море

Море Баффина

Море Бофорта

Море Лабрадор

Море Лаптевых

Море Линкольна

Мраморное море

Норвежское море

Охотское море

Саргассово море

Северное море

Средиземное море

Тиморское море

Чёрное море

Чукотское море

Японское море

Важнейшие моря Земли

Моря-рекордсмены

Морские течения