Северное море

Территория

Суровые берега

Сравнительно простое по очертаниям Северное море вытянуто в меридиональном направлении. Его северная граница проходит от северной оконечности о. Мейнленд в группе Шетландских островов вдоль параллели 61°00' с.ш. до побережья Норвегии. На востоке оно ограничено участком берега Скандинавского п-ова, условной линией западной границы пролива Скагеррак и западным побережьем п-ова Ютландия. Южной границей моря служит побережье Европы, а западной — восточный берег о. Великобритания от м. Летеркот до м. Даннет-Хед и далее западное побережье Оркнейских и Шетландских островов до м. Пойнт-оф-Фетарленд. Северное море широко и свободно сообщается с Норвежским морем на севере, с северо-восточной окраиной Атлантического океана на северо-западе через проливы между Великобританией и Оркнейскими островами и между ними и Шетландскими островами, а на юго-западе — через Па-де-Кале (Дуврский пролив) и Ла-Манш (Английский канал). На востоке Северное море соединяется через пролив Скагеррак и далее через Каттегат, Зунд, Большой и Малый Бельт с Балтийским морем. Северное море относится к типу материковых окраинных морей. Его площадь равна 565 тыс. км2, объем — 49 тыс. км3, средняя глубина — 87 м, наибольшая глубина — 725 м.

Климат

Климатические условия Северного моря определяются его положением в умеренных широтах на восточной окраине Атлантического океана, взаимодействием двух основных центров действия атмосферы: Исландского минимума и Азорского максимума, теплого Северо-Атлантического течения, а также другими климатообразующими факторами. В соответствии с этим климату Северного моря присущи черты океанического климата умеренных широт с умеренной температурой воздуха, высокой влажностью, большой облачностью, обилием осадков. Главные метеорологические элементы претерпевают небольшие внутригодовые колебания, однако погода часто изменяется в течение коротких промежутков времени во все сезоны года.

Зимой Северное море находится под воздействием Исландского минимума, Азорского максимума и отчасти гребня высокого давления, протягивающегося от Сибирского антициклона приблизительно до меридиана 15° в.д. В этот сезон наиболее развит Исландский минимум и ощущается влияние Сибирского гребня, тогда как Азорский максимум несколько ослаблен и смещен к югу. Такая барическая обстановка определяет резко выраженное преобладание юго-западного переноса воздушных масс, в зоне которого находится Северное море. Над морем преимущественно дуют ветры юго-западного и близких к ним направлений, на их долю приходится 70—80% ветров. На севере между Шетландскими островами и Скандинавией зимой довольно часто (повторяемость 25—30%) наблюдаются южные ветры. Ветры других направлений над морем отмечаются сравнительно редко.

Зимнему сезону свойственны наиболее сильные ветры. В среднем за месяц скорости ветров равны 5—6 м/с, причем они заметно увеличиваются с юго-востока на северо-запад. В северной части моря средняя скорость ветра достигает 9—10 м/с. Вместе с тем в это время года часто дуют сильные штормовые ветры, скорости которых равны 25—30 м/с, а наибольшие — 30—35 м/с. Столь сильные ветры отмечаются только в северной части моря, в районе Шетландских и Оркнейских островов, и вызваны они главным образом прохождением глубоких циклонов. Для Северного моря характерна активная циклоническая деятельность. В каждый зимний месяц (декабрь — февраль) отмечается прохождение примерно 4 циклонов. Они движутся преимущественно с запада и юго-запада на восток. Антициклоны менее типичны для Северного моря. Они наблюдаются примерно 2 раза в месяц.

В прибрежной зоне развиваются местные ветры, направление и скорость которых связаны с особенностями рельефа и конфигурации береговой полосы. Местные ветры наиболее отчетливо выражены у гористых берегов Скандинавии.

Зима на Северном море довольно мягкая, что объясняется влиянием теплого Северо-Атлантического течения. Распределение температуры воздуха над морем носит азональный характер. Среднемесячная температура самого холодного месяца — февраля — понижается от 5° на западе до 1° на востоке. Довольно теплыми (3—4°) остаются центральные районы моря.

С прохождением циклонов связаны изменчивость скорости и направления ветра, температура воздуха над морем и погода в целом. В зависимости от траектории циклонов одни из них приносят потепление, осадки, порывистый ветер, другие, напротив, влекут за собой похолодание, установление ясной морозной погоды. Частая смена погоды зимой — характерная черта климата моря.

Весной Исландский минимум ослабевает, отрог Сибирского антициклона начинает размываться. Азорский же максимум расширяется и усиливается. Такая барическая ситуация приводит к неустойчивости направлений и скорости ветров. В марте значительно уменьшается повторяемость западных ветров, в остальные весенние месяцы становятся почти равновероятными ветры любых направлений. Лишь в отдельных районах моря отмечается преобладание ветров определенных направлений. Например, у берегов Скандинавии наблюдаются преимущественно южные ветры. Скорости ветров меньше, чем зимой, но они неодинаковы в разных районах моря. В районе Шетландских и Оркнейских островов среднемесячная скорость ветра равна примерно 7 м/с, в юго-западной части моря — 4—5 м/с, на юге и востоке — 2—3 м/с. В марте над морем еще довольно часто проходят циклоны, сопровождающиеся усилением ветра. В последующие весенние месяцы интенсивность циклонической деятельности над морем заметно снижается.

Весна в Северном море прохладная. В открытом море температура воздуха обычно близка к 7°, но в северных районах она бывает на 1—3° ниже, а в южных и восточных на 3—5° выше. Весной часто наблюдается повышение или понижение температуры воздуха над морем. Все это нарушает устойчивость погоды, однако в целом весенняя погода более устойчива, чем зимняя.

Летом Исландский минимум в значительной мере ослаблен, отрог Сибирского антициклона размыт, Азорский максимум наиболее развит, смещен к северу и занимает обширное пространство. Эта крупномасштабная синоптическая обстановка приводит к преобладанию западных и юго-западных ветров в большинстве районов Северного моря. В северо-западной и западной частях, в районе Оркнейских, Шетландских островов и побережья Великобритании, ветры и летом неустойчивы по направлению. К западу от Скандинавии наблюдаются преимущественно северные ветры. Скорости ветров обычно невелики, и в летнее время их среднемесячные величины лежат в пределах 2—5 м/с. На отдельных прибрежных участках под влиянием орографии берегов скорости ветров увеличиваются и достигают в среднем 6— 7 м/с. В летнее время по всему побережью моря довольно отчетливо выражены бризовые ветры.

Циклоническая деятельность над морем в этот сезон проявляется довольно слабо. Циклоны над морем проходят реже, и они менее глубокие, чем зимой. Соответственно и ветры штормовой силы отмечаются не так часто, как зимой. Скорости штормовых ветров летом обычно равны 15—20 м/с . Дуют они преимущественно с запада и юго-запада.

Лето в Северном море умеренно теплое. Самые теплые месяцы — июль — август. Наиболее высокая среднемесячная температура воздуха (17°) наблюдается в южных районах моря, самая низкая (12°) — в северных. Температура воздуха летом может значительно повышаться и достигать 23—25° в южных и восточных районах моря. Это связано с выносами теплого воздуха из субтропических районов. В северную и северозападную части моря проникает холодный воздух с севера, и тогда температура воздуха понижается на 3—5°.

Погода летом часто меняется. В это время года примерно равновероятны дождливые, пасмурные и ясные, малооблачные дни.

Осенью углубляется и развивается Исландский минимум, сокращается и отступает к югу Азорский максимум, формируется отрог Сибирского антициклона. Происходит перестройка основных центров действия атмосферы, начинают формироваться зимние крупномасштабные барические условия. В соответствии с этим в начале сезона ветры еще неустойчивы по направлению и скорости, но с течением времени степень их устойчивости повышается. В это время года в большинстве районов моря отмечаются западные и юго-западные ветры, повторяемость которых увеличивается. Вместе с тем на западе и юге моря довольно велика повторяемость южных ветров, а на северо-западе и западе — северных. Скорость ветров осенью увеличивается до 7—9 м/с у Шетландских островов, до 4—7 м/с на востоке и юго-востоке моря и до 3—5 м/с у берегов Великобритании. Со второй половины осени увеличивается повторяемость штормов, которая в центральных и северных районах моря достигает 50%, а в некоторые годы и превышает эту величину. Штормовая деятельность усиливается в основном за счет увеличения числа глубоких циклонов, проходящих над Северным морем в осенние месяцы. Осень более теплая, чем весна. Температура воздуха над морем в осенний сезон понижается в общем с юго-востока на северо-запад и от центральной части к его берегам. Так, в октябре средняя температура воздуха равна 10—12° в центральных районах моря, 9—11° у берегов моря южнее 56° с.ш. и несколько ниже 9° у остальных берегов. При вторжениях холодного воздуха она понижается до –8—12° у Шетландских и Оркнейских островов.

В это время года преобладает пасмурная, облачная погода с моросящими дождями и довольно сильными ветрами. В конце ноября — в декабре над морем устанавливается зимняя погода.

Гидрология

Северное море широко и свободно обменивается водами по всему сечению водного пространства между Шетландскими островами и берегом Скандинавии. Через западную и среднюю части этого «пролива» в Северное море поступают воды из Норвежского моря, а в восточной части, у Скандинавского побережья, североморские воды уходят в Норвежское. Атлантические воды втекают в Северное море на северо-западе через пролив между Шотландией и Шетландскими островами, а на юго-западе — через пролив Па-де-Кале. Балтийские воды входят в Северное море через пролив Скагеррак. По тем же проливам часть вод Северного моря уходит в Атлантический океан и Балтийское море.

Общий объем вод, поступающих в Северное море из Атлантического океана и Балтийского моря, равен примерно 28 тыс. км3/год. Близкий к этому объем вод вытекает из Северного моря. Существенное влияние на водообмен оказывает атмосферная циркуляция над Северным морем и прилегающими к нему районами. В связи с этим межгодовые изменения атмосферной циркуляции влекут за собой колебания водообмена. По этой же причине он меняется и по сезонам.

Структура вод Северного моря обусловлена его мелководностью и относительно свободной связью с открытым океаном. Эта структура близка к восточному подтипу субарктического типа, который в Северном море представлен главным образом поверхностными водами и в отдельных районах с большими глубинами — промежуточными.

Своеобразная гидрологическая структура Северного моря формируется в результате взаимодействия атлантических, балтийских и речных вод и характеризуется водами нескольких разновидностей.

Воды, поступающие с севера и северо-запада и с юго-запада через Па-де-Кале. И те, и другие имеют атлантическое происхождение, соленость их несколько больше 35‰. Они занимают значительные пространства в северной и отчасти центральной частях моря, существенно меньше распространены на западе и юге.

Воды, входящие через пролив Скагеррак и приносимые материковым стоком. Первые — это трансформированные воды Балтийского моря, соленость которых около 29‰. Они занимают сравнительно неширокую полосу. Вторые образованы путем смешения речных и прибрежных морских вод. Их соленость меняется значительно, но не превышает 29‰. Они распространены в узкой прибрежной зоне на юго-востоке моря.

Воды собственно Северного моря (североморские), образующиеся в результате смешения атлантических, балтийских и отчасти материковых вод. Солёность их в пределах 33—35‰. Они распространены в южной, центральной и восточной частях моря.

Воды, приходящие с севера и юго-запада, разделены отчетливо выраженной фронтальной зоной. Столь же четкая фронтальная зона отделяет северные воды от вод, поступающих через пролив Скагеррак. Распространение разновидностей вод в море в течение года меняется. Так, воды Атлантического океана занимают наибольшую площадь в зимние месяцы и наименьшую — летом. Воды Балтийского моря, приходящие через Скагеррак, напротив, максимально распространены весной и летом, минимально — осенью и зимой.

Почти на всем пространстве, исключая район Норвежского желоба, все разновидности вод заполняют море до дна. Наименьшую площадь в придонных горизонтах занимают собственно североморские воды. Несколько меньшее пространство занято водами атлантическими. Лишь на небольших участках в прибрежных мелководных районах европейского побережья встречаются воды, опресненные стоком рек, с соленостью менее 33‰.

На глубоких горизонтах Норвежского желоба (200—300 м и ниже) находятся относительно высокосоленые и теплые воды, сходные с водами восточной части Атлантического океана. Им свойственна нерезкая слоистость, отсутствие термохалинных экстремумов, что связано с преобладанием нисходящих движений, выравнивающих океанологические «характеристики по вертикали.

Температура воды и солёность

Температура воды и соленость на поверхности Ирландского и Северного морей летом

Зимой температура воды на поверхности в общем понижается с запада на восток, причем восточная и центральная части моря остаются самыми теплыми, а юго-восточные и восточные прибрежные районы выхоложены. Среднемесячная температура воды на поверхности в самом холодном месяце — феврале — равна 6—8° в западной и центральной частях моря и 3—5° — в юго-восточной и восточной. В зимнем распределении поверхностной температуры прослеживаются два языка более теплой воды. Один из них (более обширный) входит в море с северо-запада, другой — с юго-запада. Относительно холодные воды распространены в прибрежной зоне на юге и возле пролива Скагеррак, что связано с охлаждающим влиянием материкового стока и балтийских вод.

На большей части акватории моря температура воды мало изменяется от поверхности до дна. В районах с глубинами до 50 м обычно наблюдается гомотермия или близкое к ней распределение температуры. В более глубокой части моря температура воды незначительно (примерно на 1°) понижается до дна. Лишь в Норвежском желобе значения температуры такие же, как на поверхности, сохраняются до горизонтов 20— 30 м, а далее температура повышается до горизонтов 150—200 м, где она достигает 7,2—7,4°, а далее к дну снова понижается. Такое распределение температуры здесь объясняется распреснением поверхностного слоя за счет притока вод малой солености из Балтийского моря, что создает большую вертикальную устойчивость вод, препятствующую проникновению зимнего охлаждения в глубокие горизонты.

Весной поверхность моря по всему пространству заметно прогревается. В мае среднемесячная температура воды на поверхности 8° характерна для большей части Северного моря. Лишь на юге и в прибрежной зоне Европейского материка она равна 9—10°. В мае в бухтах температура воды на поверхности может достигать 11—12°. На большей части моря температура, близкая к поверхностной, сохраняется до горизонтов 20— 25 м, а дальше она скачкообразно понижается с глубиной и на горизонтах 30— 40 м равна 7—5°, далее она продолжает медленно понижаться до дна, и на глубинах 120—150 м температура равна около 6,4—7,4° или несколько меньше.

На мелководных банках и в районах с глубинами до 50 м, расположенных в западной и центральной частях моря, температура воды очень слабо понижается от поверхности до дна. В районах больших глубин северо-востока моря однородный по температуре поверхностный слой лежит только до горизонта 10 м, далее температура скачкообразно понижается до горизонтов 20—25 м и плавно понижается к дну. Толщина однородного верхнего слоя в зависимости от интенсивности весеннего прогрева изменяется.

В августе температура воды на поверхности достигает своих наибольших величин. В общем она повышается с северо-запада (где ее среднемесячные значения равны 12—15,5°) на юго-восток и восток, достигая здесь 16—17°, а на прибрежных мелководьях и в бухтах 17,5° и несколько выше. В этот сезон собственно североморские, прибрежные и балтийские воды имеют более высокую температуру, чем атлантические, которые входят в море в виде языков относительно холодных вод. При этом на северо-западе и западе они характеризуются более низкой температурой (12,5—14°), чем на юго-западе (около 16°), в районе Па-де-Кале. Высокая температура (выше 17°) воды наблюдается в зонах влияния материкового стока у южных берегов моря.

Летом на преобладающей части акватории моря наблюдается верхний однородный слой, толщина которого в разных районах составляет от 10 до 50 м, но обычно он занимает горизонты 0—30 м. Под этим слоем преимущественно между горизонтами 30—40 м находится термоклин, в котором температура понижается на 3—5°, что характерно для преобладающей части моря. Лишь в Норвежском желобе этот слой залегает между горизонтами 30—60 м, и температура в нем понижается с глубиной на 6— 8°, что связано с распространением здесь более теплых балтийских вод. В южной, юго-восточной и восточной мелководных частях моря слой температурного скачка размыт интенсивными приливными течениями. Здесь наблюдаются условия, близкие к гомотермии, хотя на горизонте 10 м градиент температуры заметно увеличен.

В сентябре море начинает медленно охлаждаться. Распределение температуры воды на поверхности еще мало отличается от августовского, но ее величины на 0,5—1°, а местами на 2° ниже, чем в предыдущем месяце. В октябре охлаждение происходит по всему морю, но несколько интенсивнее в его северной части. Температура воды составляет 10—10,5° на севере и 14—14,5° на юго-западе, где ощущается влияние теплых атлантических вод. В последующие месяцы сильнее выхолаживаются северо-восточная и центральная части моря, где наблюдается более низкая, чем на западе и юго-западе, температура воды на поверхности.

Осенью толщина верхнего однородного по температуре слоя начинает увеличиваться, слой скачка разрушается на большей части моря. В районах с небольшими глубинами во всем слое такая же температура, как и на поверхности. Лишь в зонах влияния материкового стока и балтийских вод температура воды под верхним однородным слоем еще довольно сильно изменяется. Это объясняется значительной вертикальной устойчивостью, свойственной этим районам. Слой скачка температуры сохраняется и в Норвежском желобе, но он перемещается в более низкие горизонты. В результате распространения осеннего охлаждения по глубине к декабрю устанавливается зимний тип распределения температуры воды по вертикали во всем море.

Соленость Северного моря почти не отличается от океанической. На преобладающей части моря соленость равна 34—35‰, и только в зонах влияния берегового стока и балтийских вод она заметно понижается. Распределение величин солености на поверхности и по глубине имеет сезонные особенности, что связано с поступлением и распространением атлантических, балтийских и речных вод в море.

Зимой, в феврале, соленость на поверхности уменьшается с северо-запада на юго-восток и восток. Ее наибольшая величина (35,25‰) отмечается на крайнем северо-западе моря. С севера в центральную часть моря проникает язык соленых (более 35‰) атлантических вод. Соленость существенно понижается к востоку (до 31—32‰,) у южного берега Скандинавии и в небольших пределах (до 34,5‰) — возле побережья Великобритании. На юго-западе моря соленость уменьшается от 35‰ у Английского канала до 34,75‰ несколько северо-восточнее его. В открытых районах вдоль берега Европейского материка соленость равна 34,5‰, а в прибрежной зоне — 32‰. Соленость незначительно изменяется с глубиной почти на всем пространстве моря. Ее значения одинаковы от поверхности до дна в мелководной части моря (до 50 м), кроме узкой прибрежной полосы у материка, где распространяются воды речного стока. Здесь соленость от 32—33‰ на поверхности возрастает до 34—34,5‰ на горизонте 20 м и остается такой до дна. В центральной и северной частях моря с глубинами более 50 м соленость у дна лишь на несколько сотых промилле превышает ее величины на поверхности. На северо-востоке, у южных и юго-восточных берегов Скандинавии соленость заметно увеличивается с глубиной, особенно резко в верхних слоях. Здесь она повышается от 31—32‰на поверхности до 32—32,5‰ на горизонте 20 м, до 33— 34‰ на горизонте 40 м, а далее медленно увеличивается с глубиной и у дна достигает 35‰ и даже несколько больше.

Весной величины и распределение солености на поверхности почти во всем море (за исключением районов сильного распреснения) близки к зимним. В прибрежных водах Южной и Юго-Западной Скандинавии соленость уменьшается до 25—28‰, что связано с увеличением притока сюда значительно распресненных балтийских вод. По мере движения этих вод вдоль юго-западных берегов Скандинавии соленость увеличивается до 30‰. Вместе с тем здесь наблюдается быстрое увеличение солености на поверхности от 30‰ у берега до 34‰ на сравнительно небольшом удалении от него. Далее соленость увеличивается медленнее и в открытых районах равна 35‰. У побережья Великобритании она уменьшается до 34‰. Значительно распреснены воды в прибрежной зоне Европейского материка, где соленость на поверхности равна 31—33‰. С глубиной соленость почти везде не изменяется либо незначительно увеличивается. Лишь у южных и юго-западных берегов Скандинавии она увеличивается в слое между горизонтами 5—10 и 20—25 м, где имеет значения 33—33,5‰, далее ее увеличение идет более плавно, и у дна соленость равна 35‰. Резкое увеличение солености от подповерхностного слоя до горизонтов 20—30 м наблюдается и у побережья материка. В районах с глубинами не более 20—30 м соленость увеличивается до дна, где она имеет значения 33—34‰. На глубинах до 50 м увеличение солености от горизонтов 20—30 м до дна идет более плавно, ее придонные величины равны 34—34,5‰. В центральных районах моря соленость у дна равна 35‰.

Величина солености летом уменьшается с северо-запада (от 32,5‰) на юго-восток (до 34‰) в открытой части моря и от его центральных районов на восток и менее заметно — на запад. Довольно высокая соленость (34,65— 35‰) наблюдается на юго-западе, в районе Па-де-Кале. Повышенная соленость на северо-западе, в центральной части и на юго-западе моря связана с атлантическими водами, которые летом занимают небольшую площадь по сравнению с зимой. В связи с этим соленость 35‰ отмечается только в северной части моря и вблизи Па-де-Кале.

Районами пониженной солености, как и в предыдущие сезоны, остаются прибрежные зоны Скандинавии (30—31‰) и материка (31—32‰). В этих районах наблюдается резкое повышение солености на поверхности от берегов в сторону открытого моря. Вертикальное распределение солености характеризуется очень небольшим увеличением ее (на 0,2—0,3‰) от поверхности до дна на большей части моря. Однако у южного и юго-западного побережья Скандинавии и летом наблюдается существенное увеличение солености от 30‰ на горизонте 10 м до 34,5‰ на горизонтах 50—60 м, далее она увеличивается медленно и у дна достигает 35—35,1‰,. На востоке, у побережья Ютландии, соленость заметно увеличивается от подповерхностного слоя, где она равна 31—32‰, до дна, где ее значения близки к 33‰ В береговой зоне северо-восточнее Па-де-Кале она увеличивается от поверхности к дну на 1,5—2‰.

Осенью величины и распределение солености на поверхности такие же, как и летом. Затем с переходом атмосферных процессов к осеннему типу увеличивается приток атлантических и сокращается поступление балтийских и речных вод. Соответственно увеличиваются площади их распространения в море, поэтому высокая соленость (35‰ и несколько больше) наблюдается на значительных пространствах северной и центральной частей моря. Отсюда она незначительно (до 34—34,25‰) уменьшается к юго-востоку и западу. На юго-западе выделяется язык солености 34,75—35‰, простирающийся в море от Па-де-Кале. Пониженная соленость (32—33‰) характерна для берегов Ютландии, еще меньше — у Скандинавского побережья (30—31‰), откуда она довольно быстро увеличивается в сторону открытого моря. С конца ноября — начала декабря устанавливается зимняя картина распределения солености.

Рельеф дна

Дно неглубокого Северного моря характеризуется пологим наклоном с юга на север и весьма расчлененным рельефом, отличительная черта которого — наличие многочисленных банок и котловин, особенно в его южной части, где преобладают глубины 20— 50 м. Ограниченная изобатой 50 м, она занимает почти 1/3 площади моря и изобилует подводными грядами, отмелями и небольшими узкими ложбинами. Эти формы рельефа отчетливо выражены близ залива Уош, в Дуврском проливе и прилегающих к ним районах. Кроме того, в южной части моря находятся банки: Грейт-Фишер с глубиной над поверхностью 48 м, Ютландская банка с глубиной около 18 м и группа менее значительных отмелей возле берегов Англии с глубинами около 5 м (Уэлл, Леман и др.). Среди многих понижений дна южной части моря наиболее значительна ложбина Аутер-Сильвер-Пит, разделяющая южные и центральные районы Северного моря. Она простирается в широтном направлении и имеет глубины около 90 м.

К северу от этой ложбины, в центральной части моря, расположена Доггер-банка — самая обширная из подводных банок Северного моря. Она простирается примерно с юго-запада на северо-восток в широтах 54°30'—56°00' с.ш. Ее наибольшая глубина 98 м, наименьшие — 14—18 м. Длина банки превышает 250 км, ширина достигает 30 км.

В северной, более глубокой части моря (где глубины в основном превышают 100 м), к северу от Доггер-банки расположена довольно глубокая впадина Девилс-Хол (237 м). Рельеф дна северной части не такой пересеченный, как в южном и центральном районах, но и здесь встречается немало подводных понижений и возвышенностей.

Наиболее обширная и глубокая впадина Северного моря — Норвежский желоб, идущий вдоль юго-западного побережья Скандинавии и продолжающийся далее в проливе Скагеррак, где он имеет максимальную глубину 809 м. Склоны желоба, прилегающие к Скандинавскому побережью, круче мористых. Довольно обширный участок моря, ограниченный изобатой 150 м, представляет собой равнину, пересеченную многочисленными понижениями и повышениями дна. Размеры их различны: от сотен метров до нескольких километров, а иногда и до десятков километров. Однако связанные с ними изменения глубин невелики. Относительное превышение дна редко достигает 100 м. Лишь над отдельными банками глубины уменьшаются до 70—80 м. К ним относится, например, банка Викинг (73 м), расположенная у северной границы моря. На северо-западе моря возвышения дна окружают Оркнейские и Шетландские острова. Глубины здесь в основном не превышают 100 м. Сложный рельеф Северного моря, существенно различающийся в южной и северной частях, — важная природная особенность этого моря.

Рельеф дна и течения Северного моря

Течения

Плотность воды Северного моря зимой невысокая. В этот сезон она распределяется по поверхности довольно однообразно, несколько уменьшаясь от северо-запада к юго-востоку и востоку. Самая низкая плотность наблюдается у южных и юго-западных берегов Скандинавии и возле берегов материка. С глубиной плотность увеличивается в небольших пределах почти на всем пространстве моря. Лишь в относительно распресненных районах она заметно повышается в слое 10—60 м, но глубже увеличивается довольно плавно. В прибрежной зоне материка с небольшими глубинами существенное повышение плотности отмечается в подповерхностном (5—10 м) слое. Весной распределение плотности на поверхности изменяется, так как сокращается ареал атлантических вод и увеличивается поступление балтийских и речных. На востоке и юго-востоке появляются большие горизонтальные градиенты плотности, уменьшающиеся от восточных районов к центральным.

Весной обостряется вертикальная переслоенность вод по плотности. Она особенно заметно выражена на юго-востоке и северо-востоке моря. Наиболее резко плотность увеличивается в слое 10—50 м, глубже она изменяется сравнительно мало.

Летом из-за сокращения притока атлантических вод и усиления притока балтийских вод плотность на поверхности моря заметно уменьшается и существенно изменяется по пространству моря. В этот сезон она уменьшается с востока на запад, что особенно ярко выражено в северной части моря. Ее наименьшие значения наблюдаются у Скандинавских берегов и у побережья материка. Наибольшие значения плотности отмечаются на крайнем северо-западе моря, где ощущается приток атлантических вод. Их влияние проявляется и в районе Па-де-Кале, но в значительно меньшей степени.

С глубиной плотность воды увеличивается в слое 10—16 м, а глубже медленно повышается по всему морю. Однако наиболее резко плотность увеличивается и в этот сезон в районах Скандинавского побережья и у берегов Европейского материка. Заметное увеличение плотности у берегов материка происходит между горизонтами 20—30 м. С удалением от берега плотность постепенно становится более однородной по всему морю. С глубиной плотность заметно увеличивается у Скандинавских берегов практически на протяжении всего года, но в холодное время менее резко, чем в теплое.

На большей части пространства моря существуют благоприятные условия для развития перемешивания. В осенне-зимний сезон оно проникает до дна даже на значительных глубинах и обеспечивает вертикальную однородность вод. В весенне-летнее время при слабых ветрах возрастает плотностная стратификация вод, на поверхностных горизонтах образуется слой скачка температуры и солености, а лежащие под ним воды в значительной мере однородны. В прибрежной полосе на небольших (10—20 м) глубинах летом ветер перемешивает воду до дна, а осенью и зимой воды перемешиваются конвекцией. На северо-востоке моря, в районе Норвежского желоба и в прилегающих водах, значительное распреснение затрудняет перемешивание. Осенние и зимние ветры недостаточно сильны, а выхолаживание мало, чтобы конвективно-ветровое перемешивание в холодный сезон разрушило существующий здесь довольно резкий слой скачка. В связи с этим плотностное расслоение вод по вертикали наблюдается круглый год.

В осенне-зимнее время над морем часто проходят циклоны. Они сопровождаются сильными ветрами, которые вызывают штормовое волнение. В это время волны достигают высоты 11 м и выше. В большинстве же случаев осенью и зимой наблюдаются волны высотой 2—4 м, значительно реже — 7— 9 м. Из-за преобладающих западных ветров здесь развивается волнение преимущественно западных направлений. Повторяемость и сила волнения убывают с северо-запада на юго-восток.

В весенне-летнее время прохождение циклонов сопровождается менее сильными ветрами и относительно слабым волнением. Преобладающая высота волн — около 2 м, чаще наблюдаются штили. В эти сезоны волнение может быть любого направления. При довольно частом прохождении циклонов на море возникает толчея. После ветрового волнения часто наблюдается зыбь. В течение года преобладает слабая и умеренная зыбь. У приглубых берегов развит прибой. Благодаря этому образуется широкая прибойная полоса, которая служит отличительной чертой значительной части побережья Северного моря.

Общая циркуляция вод Северного моря сложна и разнообразна. Она включает в себя течения, вызываемые главным образом ветром и водообменом с соседними бассейнами и в меньшей степени различиями плотности, а также приливные и вертикальные движения вод.

Постоянные течения на поверхности образуют общее циклоническое движение, охватывающее все море. Основной поток вод поступает в море с северо-запада — между Шетландскими островами и Скандинавией, а также между Шетландскими и Оркнейскими островами. Он охватывает широкую полосу в западной части моря и движется на юго-юго-восток. От него отделяются струи и направляются в заливы побережья Великобритании, образуя при этом сравнительно небольшой антициклонический круговорот. Основной поток распространяется вдоль берегов Великобритании и на подходах к Па-де-Кале поворачивает на северо-восток, соединяясь с водами, движущимися из этого пролива в Северное море. Течение идет дальше вдоль берега материка до входа в Скагеррак, где оно разделяется на две ветви: одна из них входит в этот пролив и следует на востоко-северо-восток, другая направляется на север и сливается там с водами, поступающими из Балтийского моря. Далее единый поток перемещается на северо-запад, а затем на север вдоль берегов Скандинавии, частично выходит за пределы моря, а частично соединяется с водами, приходящими с севера. В результате этого на крайнем северо-востоке создается значительная по размерам замкнутая циклоническая циркуляция. Циклонические и антициклонические круговороты прослеживаются в центральном и юго-западном районах моря. Они могут смещаться в пространстве в зависимости от рельефа, интенсивности входящих потоков и развития местных ветровых условий. Эти же факторы влияют на поверхностные течения моря в целом, поэтому они претерпевают некоторые сезонные изменения, но общая картина циркуляции сохраняется круглый год.

Скорости постоянных течений в среднем равны 10—20 см/с, но при штормовых ветрах, совпадающих по направлению с движением воды, могут достигать 1 м/с. Особенно заметно влияние ветров на поверхностные течения заливов, бухт и фьордов. Например, при сильных ветрах, дующих по оси фьорда, течение здесь может изменить направление на обратное. При сезонном усилении или ослаблении ветров западных направлений соответственно увеличиваются и уменьшаются скорости потоков, несущих атлантические воды. С определенной ветровой обстановкой связаны скорости течений, направленных из Скагеррака на северо-запад и север.

Приливы в Северном море возбуждает приливная волна, входящая в море с севера и юго-запада, из Атлантического океана. С севера она входит в море между Шетландскими островами и побережьем Скандинавии, а также между Шетландскими и Оркнейскими островами и следует почти по всему пространству моря в основном на юго-восток. Примерно у параллели 54° с.ш. эта волна поворачивает на восток и следует вдоль материкового побережья до пролива Скагеррак и далее на север вдоль Скандинавского берега. С юго-запада приливная волна приходит в море через Ла-Манш и Па-де-Кале и распространяется на относительно небольшие пространства материкового и Британского побережий. Приливы Северного моря правильные полусуточные. Однако в некоторых районах под влиянием малых глубин характер прилива усложняется рельефом дна. В таких районах, например в Па-де-Кале, в южной части моря, возле п-ова Ютландия и в других районах, время роста прилива заметно (на 1—2 часа) отличается от времени снижения. Величина прилива в Северном море в общем уменьшается с севера на юго-восток. У берегов на их высоту влияют рельеф дна и конфигурация берега. Наиболее высокие приливы (6—8 м) наблюдаются в Па-де-Кале, в западной части материкового берега они равны 4—5 м, у Скандинавии — порядка 1 м, на восточном побережье Великобритании высоты приливов находятся в интервале от 2 до 4,6 м. Для обособленного в значительной мере Северного моря характерна интерференция входящих в него и отраженных берегами приливных волн, что существенно усложняет картину приливов. Это проявляется не только в колебаниях уровня, но и в приливных течениях: В соответствии с характером прилива они имеют полусуточный характер. На большей части открытых районов моря скорости приливных течений равны 20— 40 см/с. Они значительно увеличиваются в некоторых проливах, например на выходе из Па-де-Кале — до 1,5 м/с, а в узких проливах Шетландских островов достигают 2,6 м/с. Слабые приливные течения (10 см/с) наблюдаются только в северо-восточной глубокой части Северного моря. Приливные течения, накладываясь на постоянные потоки, сильно влияют на реальное течение, осложняя условия плавания.

Уровень Северного моря испытывает не только приливные колебания, но и сезонные, вызванные внутригодовыми различиями атмосферного давления. Эти изменения уровня моря невелики и равны примерно 0,2—0,3 м. Самый низкий уровень отмечается в декабре — январе. Он несколько повышен с апреля по сентябрь и наиболее высоким бывает в мае.

Заметно выражены, но весьма различны по величине в разных районах моря сгонно-нагонные колебания уровня. При сильных устойчивых ветрах уровень моря может повышаться или понижаться на 1 м, а в отдельных местах и больше. На побережье материка сильные западные ветры вызывают нагонное повышение уровня на 3,5—4 м относительно среднего уровня полной воды, а восточные — понижают его примерно на 3 м. У Скандинавского побережья и в западной части моря нагоны и сгоны невелики и в редких случаях превышают 0,3—0,5 м. Из-за положения Северного моря в умеренных широтах и отепляющего влияния Атлантики почти на всем пространстве моря отсутствуют льды. Лишь у восточных берегов в пределах Дании, ФРГ, Нидерландов в суровые зимы образуется лед, и то только в конце декабря — начале января. В заливах и бухтах встречается припай толщиной до 15 см, у открытых берегов наблюдается тонкий, быстро разрушающийся плавучий лед.

У берегов Скандинавии в очень суровые зимы в отдельных фьордах наблюдается плавучий лед. У берегов Великобритании лед встречается в исключительно редких случаях. В открытых районах моря лед не появляется даже в очень суровые зимы. К концу февраля лед исчезает в большинстве прибрежных пунктов, а в первой декаде марта от него окончательно очищается все море.

Хозяйственное значение

Рыбы — основное биологическое богатство Северного моря. Но в промысле используются лишь немногие виды. Основная промысловая рыба — сельдь. В море вылавливается пикша. Важное место в уловах занимают морская камбала, треска, сайда, мерланг, шпрот, песчанка. В конце 60-х гг. в море увеличились уловы акул, скатов и других видов рыб, в частности уловы заходящих в Северное море из более южных районов анчоусов, сардин, скумбрии, ставриды.

Многолетний и весьма интенсивный промысел рыбы, прежде всего сельди, камбалы, пикши, привел к сокращению их запасов, к снижению восстановительной способности этих видов. Переловы коснулись и других видов североморской и приходящей рыбы. Все это значительно ухудшило промысловые возможности довольно продуктивного Северного моря. Кроме того, с начала 60-х гг. море стало одним из крупных мировых центров добычи нефти из подводных недр, что весьма отрицательно сказалось на его биологических условиях, и прежде всего на рыбных ресурсах.

В наши дни экологическая обстановка в Северном море оценивается как предкризисная.