Последние записи

Волоконные световоды в медицине

Волоконные световоды, сыграв огромную роль в развитии связи, оказывают революционизирующее влияние на методы наблюдения, диагностики и лечения в медицине. Эти сверхтонкие гибкие волокна открыли окно в живую ткань человеческого тела. Вводя волоконные световоды в естественные отверстия или в небольшие надрезы и пропуская их по имеющимся в теле человека каналам, врачи могут внимательно рассматривать бронхи легких, складки кишечника, камеры сердца и многие другие внутренние органы, которые ранее для такого тщательного наблюдения были недоступны. Помещая волоконно-оптические датчики в кровоток, врачи могут делать быстрые и надежные биохимические анализы непосредственно у постели больного, в смотровом кабинете или в операционной. Все иные методы анализа крови требуют некоторого ее количества для последующих лабораторных исследований. Направляя по световоду лазерное излучение, врачи могут даже выполнять хирургические операции внутри человеческого тела, что иногда позволяет избежать обычной процедуры хирургического вмешательства, связанного с разрезанием здоровой ткани, чтобы иметь доступ к очагу заболевания.

Читать дальше


Сумчатые лягушки

В дождевых лесах и горных районах Центральной Америки и тропической Южной Америки живут 60 с лишним видов лягушек из семейства квакши (Hylidae), которые оказываются исключением из этого правила. Во взрослом состоянии они выглядят подобно другим квакшам, но размножаются совсем не по-лягушачьи. Развитие икринок у них происходит не в воде, а на спине у матери, часто в особом вместилище — кожном кармане, или сумке. У многих таких видов молодь выходит оттуда полностью сформированными лягушатами, у других — развитыми головастиками.

В связи с этим необычным характером размножения развился ряд замечательных специальных приспособлений. Будучи защищенным на спине у матери, эмбрион может развиваться «без спешки». Более долгий срок развития в свою очередь означает, что эмбрион должен иметь достаточный запас питательных веществ и возможность обмена жидкостями и газами с внешней средой. Все это потребовало изменений в физиологии материнского организма, в структуре и молекулярных свойствах икринок, а также в программе эмбрионального развития. Многие из этих специальных приспособлений очень заманчиво наводят на аналогию между вынашивающими икру квакшами и эволюционно очень отдаленными от них животными — млекопитающими и птицами.

Читать дальше


Начало начал

В 1981 г. Томас Чек с коллегами из Колорадского университета в Боулдере получили важные для этой гипотезы данные: они впервые наблюдали аутосплайсинг РНК. т.е. аутокаталитический процесс выщепления участка молекулы одноцепочечной РНК и соединения возникших концов. Ферментативная активность РНК дала основания для новых предположений. Коль скоро существуют такие каталитические РНК (их назвали рибозимами), которые, вырезая из генов отдельные участки, состыковывают концевые нуклеотиды, то, быть может, есть и такие, которые могут действовать как полимеразы, т.е. соединяя отдельные нуклеотиды в цепочку, осуществлять репликацию генов.

С тех пор обнаружены несколько классов рибозимов, но ни один из них не обладает полимеразной активностью. Обычно в нормальных условиях рибозимы выступают в роли ферментов по отношению к самим себе, осуществляя расщепление или сплайсинг в определенных местах «внутренней матрицы». Показано, что рибозимы осуществляют каталитическое превращение других молекул РНК только в экспериментальных условиях и только если у этих молекул есть общая с рибозимом матричная последовательность нуклеотидов.

Читать дальше