Последние записи

Земной магнит опрокинется?

Птицы и компасы различают север и юг потому, что магнитное поле Земли имеет два полюса, причем соединяющая их прямая почти точно совпадает с осью вращения Земли. Это простая физика.

Не многим известно, что последние 150 лет гигантский магнитный диполь стремительно ослабевает. Если процесс будет и дальше продолжаться в том же темпе, то в начале следующего тысячелетия магнитное поле Земли может полностью исчезнуть. Если защитный магнитный экран планеты ослабнет, потоки частиц космического и солнечного происхождения выведут из строя искусственные спутники Земли. И это еще меньшее зло, которое могут причинить человечеству смертоносные ливни радиации.

Утешает лишь то, что исчезновение магнитного поля будет временной фазой обращения полюсов. Когда она завершится, стрелки компасов станут указывать на Южный полюс, а не на Северный. Результаты анализа магнитных минералов, входящих в состав древних горных пород, свидетельствуют, что за последние 500 млн. лет полярность магнитного поля менялась сотни раз. Остается загадкой, когда и как происходило это явление, поэтому нет возможности предсказать его.

Читать дальше


Волоконные световоды в медицине

Волоконные световоды, сыграв огромную роль в развитии связи, оказывают революционизирующее влияние на методы наблюдения, диагностики и лечения в медицине. Эти сверхтонкие гибкие волокна открыли окно в живую ткань человеческого тела. Вводя волоконные световоды в естественные отверстия или в небольшие надрезы и пропуская их по имеющимся в теле человека каналам, врачи могут внимательно рассматривать бронхи легких, складки кишечника, камеры сердца и многие другие внутренние органы, которые ранее для такого тщательного наблюдения были недоступны. Помещая волоконно-оптические датчики в кровоток, врачи могут делать быстрые и надежные биохимические анализы непосредственно у постели больного, в смотровом кабинете или в операционной. Все иные методы анализа крови требуют некоторого ее количества для последующих лабораторных исследований. Направляя по световоду лазерное излучение, врачи могут даже выполнять хирургические операции внутри человеческого тела, что иногда позволяет избежать обычной процедуры хирургического вмешательства, связанного с разрезанием здоровой ткани, чтобы иметь доступ к очагу заболевания.

Читать дальше


Сумчатые лягушки

В дождевых лесах и горных районах Центральной Америки и тропической Южной Америки живут 60 с лишним видов лягушек из семейства квакши (Hylidae), которые оказываются исключением из этого правила. Во взрослом состоянии они выглядят подобно другим квакшам, но размножаются совсем не по-лягушачьи. Развитие икринок у них происходит не в воде, а на спине у матери, часто в особом вместилище — кожном кармане, или сумке. У многих таких видов молодь выходит оттуда полностью сформированными лягушатами, у других — развитыми головастиками.

В связи с этим необычным характером размножения развился ряд замечательных специальных приспособлений. Будучи защищенным на спине у матери, эмбрион может развиваться «без спешки». Более долгий срок развития в свою очередь означает, что эмбрион должен иметь достаточный запас питательных веществ и возможность обмена жидкостями и газами с внешней средой. Все это потребовало изменений в физиологии материнского организма, в структуре и молекулярных свойствах икринок, а также в программе эмбрионального развития. Многие из этих специальных приспособлений очень заманчиво наводят на аналогию между вынашивающими икру квакшами и эволюционно очень отдаленными от них животными — млекопитающими и птицами.

Читать дальше