Млекопитающие ледниковой эпохи

Северная Америка. Выше были описаны зоны растительности, существовавшие в, Северной Америке во время последней ледниковой эпохи. Значительная часть наших знаний о них основана на ископаемой пыльце растений. Теперь мы можем перейти к млекопитающим, которые обитали в этих зонах. Изучение ископаемых остатков животных показало, что их распространение соответствовало распространению растительности. Животные, которые обитали в еловых лесах ледниковой эпохи, принадлежат приблизительно к тем же группам (хотя и не всегда к тем же видам), которые населяют еловые леса сейчас; так же обстоит дело и с остальными растительными зонами. Это соответствие служит подтверждением наших общих выводов о растительности прошлого.

Фото 55. Мамонты, идущие через тундру среди небольших групп еловых деревьев. В ледниковую эпоху в Центральной Европе мамонты были по крайней мере так же многочисленны, как в Северной Америке. Реконструкция.

В зоне тундры, расположенной вдоль края ледника, самым крупным и заметным млекопитающим был мамонт (фото 55), который был немного ниже ростом (на 60-90 сантиметров) современного африканского слона и имел короткий хвост. Хотя предки его существовали уже в начале кайнозоя, мамонт как специализированная форма возник недавно и приспособился к очень суровому климату. Длинная ость его шерсти (25-40 сантиметров), напоминавшая по форме огромные крысиные хвосты, выдавалась над густым подшерстком. Сразу же под кожей был слой жира толщиной в 5-8 сантиметров, и жировая подушка покрывала верх черепа. Четырехпалая стопа была очень широкой, и это было очень удобное «приспособление» для заболоченных пастбищ. Благодаря находке одного экземпляра, сохранившегося полностью, вместе с шерстью, кожей и мягкими тканями тела в мерзлом грунте, мы знаем, что мамонт питался тундровой растительностью. Во рту у него сохранилась пища, которую он не успел проглотить, состоявшая из тундровых растений. Коренные зубы, имевшие складчатое строение, как у поздних форм лошадей, были приспособлены для питания травянистой пищей и потому соответствовали условиям тундры. Хотя часто говорят, что трупы мамонтов с сохранившейся кожей, мясом и т.д. были найдены во льду ледников и что эти животные погибли из-за какой-то неожиданной климатической катастрофы, мы считаем это неверным. Действительно, четыре почти полностью сохранившихся туши мамонта и 35 частично сохранившихся были найдены в северной Сибири, в зоне вечномерзлого грунта. Но данных о том, что все сибирские мамонты погибли в результате катастрофы, нет. Напротив, эти туши свидетельствуют лишь о том, что отдельные животные иногда погибали, или утонув в озере или в болоте, или будучи заживо погребенными при обвале берегового обрыва. Находки замороженных туш мамонтов не противоречат принципу актуализма.

Мамонты очень широко распространились по всей Америке, от Атлантического до Тихого океана, и дальше через перемычку суши в Евразию, где они продвинулись на запад до Атлантического океана. Их было много. В XVIII-XIX вв. только в Сибири было найдено 40 000-60 000 мамонтовых бивней. Они попали на рынок и использовались для изготовления бильярдных шаров, клавишей музыкальных инструментов, шахмат и т.д. до тех пор, пока их не вытеснили пластмассы. Помимо мамонтов, тундру населяли северные олени карибу и мускусные быки, до сих пор живущие в арктической зоне Северной Америки и в Гренландии. Кроме того, там было много грызунов, особенно леммингов.

Фото 56. Американский мастодонт, одно из наиболее обычных млекопитающих Северной Америки в ледниковую эпоху, изображенный на опушке елового леса рядом с болотом.

Самым замечательным обитателем зоны еловых лесов, в которую переходила тундра, был американский мастодонт (фото 56), коренные зубы которого приспособились к пережевыванию веток деревьев. В тундре он чувствовал себя, вероятно, менее уютно, но он мог прокормиться всюду, где росли деревья. Поэтому мастодонт был распространен почти во всех частях США, покрытых в то время лесом, вплоть до Флориды и даже центральной Мексики на юге. Еще две особенности строения мастодонта, помимо устройства зубов, давали ему, возможность, жить в лесу: он был меньше мамонтов и его клыки (были гораздо короче по сравнению со всем телом. Поэтому он мог легче передвигаться в густых зарослях деревьев.

Фото 57. Два гигантских бобра, достигавших трех метров в длину и, вероятно, весивших около 225 кг, почти столько же, сколько современный черный медведь. Для сравнения в центре рисунка изображена белка. Реконструкция.

Вместе с мастодонтами в зоне еловых лесов обитали лоси (особенно в заболоченных местах), гигантские лоси, ныне вымершие (рис. 69), вымершее травоядное животное, напоминавшее мускусного быка, которое было приспособлено к обитанию в лесу и в редколесье, необычайный гигантский бобр (фото 57) и другие виды грызунов, оленей, медведей и крупных кошачьих.

Рис. 69. Гигантский лось, живший в ледниковую эпоху в лесах северного типа на востоке Северной Америки.

Фото 58. Колумбийский слон (Mammuthus columbi), крупный слон, живший в центральной и южной части территории Соединенных Штатов и Мексики. Реконструкция.

В широколиственном лесу, еще более удаленном от ледникового покрова, жили лошади, верблюды, бизоны, крупные кошки, в том числе саблезубые, медведи, волки, по крайней мере два вида слонов (фото 58), не приспособленных к жизни в арктических условиях, и мастодонты. Кроме того, здесь были тапиры, пекари и броненосцы из Южной Америки, а на западе - огромные коробчатые черепахи, достигавшие более метра в длину.

Фото 50. Необычайные южноамериканские млекопитающие, обитавшие на территории Аргентины в плейстоцене. Слева - наземные ленивцы, справа - глиптодонты (гигантские броненосцы) с панцирем, как у черепах. Реконструкция.

В лесостепях, покрывавших большую часть Великих равнин, обитали слоны, лошади, верблюды, бизоны, олени, антилопы, волки, наземные ленивцы (фото 50), мигрировавшие сюда из Южной Америки, и множество мелких млекопитающих, главным образом грызунов.

Одно из богатейших местонахождений ископаемых остатков ледниковой эпохи представляет собой ранчо Ла-Бреа, которое ныне входит в город Лос-Анджелес, но сохранено как маленький заповедник и музей. Здесь есть ряд выходов нефти, которая сейчас затвердела в виде асфальта; в жидком виде нефть скапливалась в понижениях, образуя огромные лужи. В зимнее время эти нефтяные озера покрывались слоем воды, привлекавшей большое количество животных. Млекопитающие и даже птицы увязали в нефти (фото 59), то же самое происходило и с хищниками, которые приходили сюда, привлеченные трупами животных. В течение длительного времени, приблизительно начиная с 40  000 лет назад и кончая 15 000 лет назад, в нефтяных озерах происходило накопление почерневших от асфальта костей сотен тысяч погибших животных, в том числе слонов, верблюдов, лошадей, бизонов, наземных ленивцев, волков, кошачьих, в том числе саблезубых тигров, гигантских хищных птиц и множества других животных. Остатков одних только саблезубых тигров было изучено более 2400 штук. Кроме того, были найдены тысячи ископаемых насекомых и ископаемых остатков деревьев - ивы, кипариса и других.

Фото 59. Реконструкция сцены, происходившей в ледниковую эпоху в районе нефтяных выходов ранчо Ла-Бреа. Два саблезубых тигра кормятся падалью, а третий отгоняет голодных стервятников. Слева - волки, ожидающие своей очереди. На заднем плане справа - лошади.

В целом во многих частях Соединенных Штатов существовала богатая фауна млекопитающих, приближавшаяся по количеству и разнообразию к фауне до сих пор существующей в Восточной Африке, несмотря на влияние человека, который живет здесь, возделывает землю и охотится. В одном только штате Небраска было собрано и изучено более 85 видов ископаемых млекопитающих ледникового возраста.

Описание млекопитающих ледниковой эпохи, данное ниже, основано главным образом на находках, относящихся к последнему ледниковому периоду, 15 000-20 000 лет назад. Описание остатков животных более ранних ледниковых эпох потребовало бы от нас множества дополнительных объяснений. Однако мы можем сказать, что по более древним находкам прослеживается такое же перемещение животных в более теплые области во время каждой ледниковой эпохи и обратное перемещение во время более теплых периодов межледниковий. В ходе всего этого процесса передвижения то в одну, то в другую сторону происходила медленная эволюция видов и родов животных.

Рис. 70. Карта Европы, Западной Азии и Африки в последнюю ледниковую эпоху; показаны положение европейского ледникового покрова и ледники в Исландии, Пиренеях, Альпах и на Кавказе. Южнее находится пояс сухого климата.

Евразия и Африка. Сравним теперь условия, существовавшие во время ледниковых эпох в Старом свете - Евразии и Африке, - с теми, которые существовали в Северной Америке. Сейчас для того, чтобы найти в Европе тундру, нам пришлось бы подняться в горы Швеции и Норвегии или отправиться па побережье Северного Ледовитого океана. Но в ледниковую эпоху (рис. 70) тундра и другие безлесные пространства простирались по всей Западной и Центральной Европе и на юге почти достигали берегов Средиземного моря. К северу от широты Альп росло очень мало деревьев. Северная Европа была покрыта льдом, толщина которого местами превосходила три километра. Покрыты льдом были и основные горные области, расположенные южнее. Не только ископаемая растительность, но также распространение и мощность мерзлого грунта в это время свидетельствуют о том, что область Центральной Европы, расположенная к югу от ледника, была холоднее соответствующих областей Северной Америки. Благодаря особенностям распределения суши и моря, различий в системе ветров и наличию Альп и других высоких гор к северу от Средиземноморья лишь небольшие массы теплого воздуха могли достигать центральных областей Европы.

Этот необычайный холод в Европе, особенно в Центральной Европе, оказал поразительное влияние на древесную растительность. До начала вторжений ледника в Европе существовала богатая флора, включавшая много видов деревьев. Но в течение каждой ледниковой эпохи происходило вымирание некоторых видов, наиболее чувствительных к холоду. Альпы и другие горы, за которыми находилось Средиземное море, не оставляли деревьям никакого убежища на время оледенений. Поэтому после каждого оледенения на европейской территории древесных пород становилось все меньше. В Северной Европе сейчас существует лишь шесть пород широколиственных деревьев, которые сумели пережить оледенения.

Фото 60. Гигантский олень (Megaloceros giganteus), самый крупный европейский олень ледниковой эпохи. Он достигал размеров лося и имел огромные тяжелые рога, достигавшие почти четырех метров в поперечнике. Этот гигант вымер почти 10 000 лет назад.

В Северной Америке все происходило совсем иначе. Несмотря на оледенения, древесная растительность оставалась богатой и разнообразной. Так как между краем ледника и Мексиканским заливом нет горных цепей, деревья могли свободно «смещаться» во время ледниковых эпох к югу, в зону умеренного климата и пережидать там оледенения, а потом «возвращаться» на места своего прежнего обитания. В современной Северной Америке произрастает гораздо больше видов деревьев, чем в Европе. Обширные холодные пространства Центральной Европы, бывшие столь неблагоприятными для произрастания деревьев, напротив, были необычайно благоприятными для обитания здесь мамонтов, северного оленя, мускусных быков и тундрового шерстистого носорога (рис. 34), который почему-то никогда не жил в Северной Америке. Это было травоядное животное, приспособленное к очень холодным условиям, имевшее длинную шерсть и под-кожный слой жира, как и большинство мамонтов. К другим тундровым видам принадлежали полярные зайцы, лемминги и многие другие грызуны. В лесах и редколесьях жили лоси, гигантские олени (фото 60), медведи (фото 61) и хищники - крупные кошки и гиены. В более сухих восточных областях, в Центральной Азии, обитали несколько видов антилоп, дикие ослы, грызуны. Так же, как в Северной Америке во всех зонах (от края ледника до Флориды) обитали мастодонты, во всех зонах Евразии - лошади, рогатый скот и европейские бизоны.

Фото 61. Европейский пещерный медведь (Ursus spelaeus), огромное животное ледниковой эпохи, достигавшее размеров ныне живущего на Аляске бурого медведя. В пещерах Европы находятся кости сотен тысяч этих животных. В тех пещерах, где медведи зимовали, скальные стены у входа отполированы их косматыми шкурами.

Выше мы отмечали, что, хотя через Панамский перешеек в четвертичное время происходил какой-то обмен фауной между Северной и Южной Америкой, животный мир этих двух континентов существенно различается. Тропические леса, произраставшие на перешейке, хотя и не были непреодолимой преградой, все же представляли собой барьер, в определенной степени препятствовавший миграциям млекопитающих. Другой барьер - пустынная область Сахары - существовал между Европой и южной частью Африки. Область засушливого климата (рис. 70), с осадками менее 250 миллиметров в год, протягивалась почти от Средиземноморского побережья на тысячи километров к югу. С запада на восток она тянулась от Атлантического океана до Красного моря, на протяжении 5200 километров; этот засушливый пояс продолжался и далее, в пределах Аравийского полуострова. Данная зона и сейчас представляет собой действенный барьер, потому что фауна млекопитающих Европы не содержит североафриканских видов. Несмотря на то что по крайней мере иногда во время и после ледниковых эпох в Сахаре возникали плювиальные озера и реки, этот барьер и тогда оставался таким же эффективным. Лишь немногие животные Южной Африки когда-либо достигали берегов Средиземного моря. Фауна млекопитающих к северу и к югу от Сахары существенно различалась.

Во время продолжительных межледниковых периодов некоторые африканские животные, обитавшие к северу от Сахары, проникли в Европу. Среди них были слоны, гиены и крупные кошки, а также в изобилии водившиеся в низовьях Нила всего 3000 лет назад бегемоты, которые проникли на север до южной Англии. Этот и другие факты свидетельствуют о том, что во время межледниковий климат был по крайней мере несколько теплее современного. Подобные свидетельства мы находим и в восточной части Северной Америки, где ламантин, субтропическое морское животное, обитающее сейчас в водах полуострова Флорида и в Мексиканском заливе, проникал во время межледниковых периодов на север до Нью-Джерси. Кроме того, остатки растений и животных, которые в настоящее время не встречаются севернее штатов Мэриленда и Пенсильвании, в ископаемом состоянии найдены в окрестностях города Торонто.

Вымирание. Богатая фауна крупных млекопитающих ледникового времени Северной Америки стоила того, чтобы на нее посмотреть. Но еще более примечательным, чем сама эта фауна, был тот факт, что во время и после таяния ледников 70% родов крупных млекопитающих исчезли. Список жертв включает шерстистого мамонта и двух других североамериканских слонов, мастодонтов, всех верблюдов, всех лошадей, всех крупных кошачьих хищников, за исключением двух, всех бизонов (кроме одного), гигантского лося, гигантского бобра, крупного волка, тапиров, всех наземных ленивцев. Все, что сейчас осталось от богатейшей фауны крупных млекопитающих, - это лось, олень, мелкие антилопы, горный баран, горный козел, бизон, мелкий волк, медведи, пума (горный лев), ягуар, а на севере - лось, карибу, полярный мускусный бык. Морских млекопитающих это вымирание совершенно не затронуло.

Изучая список видов вымерших животных, мы видим, что он состоит из крупных животных, причем почти все они обитали на травянистых равнинах или в редколесьях. В целом мелкие млекопитающие и большинство лесных животных уцелели. Исчезновение крупных животных отличалось от постепенного вымирания динозавров, происходившего в меловое время и занявшего десятки миллионов лет. Оно произошло поразительно быстро. Радиоуглеродные датировки говорят нам, что оно началось около 12 000 лет назад и в основном закончилось 10 000 лет назад, когда, вероятно, из всех этих вымирающих видов остались отдельные особи.

В Северной Америке вымирание животных началось на северо-западе, постепенно распространяясь к югу и юго-востоку, и, перейдя через Панамский перешеек, захватило всю Южную Америку, где последние наземные ленивцы исчезли около 10 000 лет назад.

Вопрос о том, каким образом могло произойти такое необычайное исчезновение животных, породил множество споров среди ученых. Одни придерживаются того мнения, что подобное вымирание могло быть вызвано изменениями климата или болезнями, хотя этот взгляд подтверждается весьма немногими фактами. Не найдено также никакого объяснения того, почему окончание более ранних оледенений не сопровождалось подобным вымиранием.

Другую позицию занимают ученые, считающие, что такая массовая гибель могла быть вызвана только каким-то новым фактором, не существовавшим в более ранние эпохи. Они предполагают, что этим фактором могло быть появление в Америке человека. У него были стрелы с режущими краями и острыми наконечниками из кварца. Он использовал метательные орудия, чтобы метать стрелы с большей скоростью. Он мог убивать и другими способами, например сооружая ловушки или загоняя животное в болото или озеро, или гоня стадо животных к обрыву (часто с помощью огня), так что они падали с обрыва и разбивались (рис. 71).

Рис. 71. Охотники каменного века охотятся на животных с помощью огня. Они, держа в руках горящие факелы, гонят стадо диких лошадей к обрыву высотой несколько сот метров. Обезумевшие животные прыгают вниз и разбиваются. Свидетельства такой охоты найдены в различных частях Европы. На юго-востоке Франции у подножия уступа высотой около 300 м обнаружен костеносный слой мощностью около 2,5 м, в котором, по приблизительным подсчетам, содержатся кости 100 000 лошадей. Возраст слоя - 20 000-15 000 лет.

Представляется, что вымирание животных в каком-либо районе происходило вскоре после того времени, как в этот район, судя по имеющимся данным, проникал человек. Согласно этой теории, крупные млекопитающие - коренные обитатели этих мест - не боялись человека, так как он был им неизвестен. Поэтому они не остерегались его. Нападение человека содержало элемент внезапности. Происходило массовое истребление, зачастую превышавшее непосредственную потребность в пище и шкурах. Согласно этой теории, как только крупные травоядные были истреблены, крупные кошки и гигантские волки лишились пищи и вымерли, не выдержав конкуренции с человеком.

Сторонники крайних теорий предполагают, что человек каменного века проник с Аляски, небольшими группами двигаясь к югу у восточного подножия Скалистых гор, по коридору, который освободился ото льда при таянии ледникового покрова на востоке и горных ледников на западе (рис. 63, Б). Попав в страну, изобиловавшую крупной дичью, люди систематически истребляли ее, медленно следуя за ней и перемещая свои стоянки к югу и востоку со скоростью, согласно расчетам составляющей 16-25 километров в год. Двигаясь с такой скоростью, люди могли расселиться по всей Северной и Южной Америке менее чем за 2000 лет. Было найдено множество наконечников стрел и несколько мест массового забоя животных. Костей человека почти нигде не находят, но это может быть следствием того, что население было немногочисленным и подвижным, и если тела умерших не были похоронены, то они уничтожались хищными животными, а кости подвергались химическому выветриванию.

Противники этой гипотезы возражают, отмечая, что не могло существовать настолько многочисленное население, чтобы оно могло истребить такое большое количество крупных млекопитающих. Однако и другое объяснение исчезновения животных - изменение климата или болезни - встречает столько же, если не больше, возражений.

По-видимому, подобные же события произошли несколько раньше в Австралии и существенно позже в Новой Зеландии, хотя, конечно, истреблению там подверглись совсем другие виды животных. В Африке и Евразии истребление животных (рис. 71) началось значительно раньше и происходило более постепенно. Однако, как указывалось, люди каменного века уже жили на этих континентах задолго до того, как началось вымирание животных, и потому не могут считаться главной причиной их гибели.

Сторонники теории, согласно которой виновником гибели животных был человек, не утверждают, что охотники каменного века убили поголовно всех особей этих вымерших видов. Когда число особей данного вида становилось небольшим, то под влиянием естественных факторов оно быстро продолжало уменьшаться, пока не происходило полного вымирания. Ни одна из перечисленных теорий не доказана, и до сих пор для их обоснования требуются новые данные.

В перечне вымерших животных Северной Америки мы упоминали верблюдов и лошадей. Очень немногие представляют себе, что оба этих вида являются исконно американскими. Они возникли в раннем кайнозое и распространились из Америки через континентальный мост в Азию. Верблюды проникли также и в Южную Америку. Когда европейцы начали проникать в область Великих равнин в XVIII-XIX в., они встретили там множество диких лошадей - мустангов. Но это не были потомки плейстоценовых животных. Это были потомки лошадей, завезенных из Испании Кортесом, завоевавшим Мексику в XVI в. В течение всего 250 лет дикие потомки этих лошадей заселили западную часть Северной Америки.

Верблюды, исчезнувшие в Северной Америке, сохранились в Южной Америке; большинство их одомашнено, как, например, лама - верблюд, особенно часто встречающийся в Перу. Эти верблюды невелики и подобно своим североамериканским предкам не имеют горба. Крупные верблюды с горбами, которых мы видим в зоопарках и цирках, - это особые азиатские виды, привезенные в последнее время.

Рассматривая возможные связи человека каменного века с крупными млекопитающими, мы, естественно, приходим к захватывающей истории самого человека, истории, которая связана с оледенениями и природными условиями ледниковых эпох.

Реклама и бизнес
Наружная реклама занимает одно из первых мест по эффективности. Выбрать место и арендовать его несложно, самое важное – изготовить банеры, максимально реализующие идею рекламной кампании.

Предыдущая | Оглавление | Следующая


Религия

Биология

Геология

Археология

История

Мифология

Разное