Прошлое и будущее Homo sapiens

Где-то в туманном прошлом, на границе нового каменного века и века металлов, появилась древнейшая известная нам письменность. Располагая письменностью, люди могли накапливать знания и передавать их своим потомкам, исключив потерю информации при устной передаче от поколения к поколению. С этого начинается история, основанная на письменных документах и резко отличающаяся от более длительного отрезка истории, основанной только на ископаемых остатках и других неписьменных документах, которые мы описывали во многих главах.

Мы посвятили истории культуры только одну главу, потому что эта область всем нам гораздо лучше знакома. Мы видим плоды культуры вокруг нас каждый день. Путь, который прошла культура с самого ее возникновения, тянется два или три миллиона лет, в то время как путь эволюции, в тысячу раз более длинный, представляет собой процесс, который сделал возможным в конце концов возникновение культуры. Его следы менее очевидны и не так хорошо понятны. Как представители определенного вида, принадлежащего к определенному роду и определенной группе позвоночных, мы не просто обитатели Земли; мы представляем небольшую часть ее биосферы. Углерод, водород, азот и кислород, из которых состоят наши тела, принадлежат к числу элементов, входящих в состав Земли. Форма нашего тела и наши умственные способности являются продуктами длинной цепи эволюционных изменений, направлявшихся природными условиями, в которых жили наши отдаленные предки (И конечно, на эволюцию человека оказывали воздействие также социальные отношения людей. - Прим. ред.).

Эта цепь привела от чисто биологической эволюции к эволюции культуры, в которой век металлов подразделяется на век машин, век электроники, ядерной энергии, все более быстро сменяющие друг друга. В течение последних 30 000 лет численность человечества увеличивается со все возрастающей скоростью. Только недавно мы начали думать об отрицательных сторонах скопления миллионов людей на ограниченной территории. И мы только еще начинаем понимать, что страны с развитой промышленностью нередко нарушают круговорот воды и связанный с ним круговорот химических элементов. Нарушается биологический цикл, загрязняется атмосфера, которая снабжает нас кислородом, и гидросфера, которая дает нам воду, - эти два основные ингредиента жизненного процесса. Мы создаем отходы, которые убивают живые организмы и не могут быть легко разложены на составные компоненты. Проблемы, вызванные к жизни всеми этими нарушениями и загрязнением, огромны. Только человек может решить эти проблемы.

Мы подчеркиваем тот факт, что современный человек, Homo sapiens, представляет собой биологический вид, хотя это не значит, что человек - это животное и ничего больше. Люди отличаются от других животных, так как они появились в результате длительного развития и конкуренции с другими видами за господствующее положение среди живых организмов. Летопись ископаемых остатков говорит нам о том, что до появления Homo sapiens эволюция не имела строгой направленности. Это была серия приспособлений, которые сопровождались изменениями генов и контролировались изменениями условий среды обитания. Но в человеке разумном эволюция сознания зашла так далеко, что мы обладаем уникальной способностью познания, способностью увидеть себя со стороны в связи с окружающей нас средой и остальной вселенной и передать будущему поколению накопленные знания, составляющие основу культуры. Содержание этой культуры определяем мы сами, благодаря нашей способности выбирать и принимать сознательные решения. Отсюда вытекает планирование нашего собственного поведения.

Ясно, что люди больше не формируются под влиянием исключительно среды обитания. Мы в значительной степени можем контролировать среду. Такой властью не обладает ни один другой вид. Но обладание властью всегда связано с ответственностью. Ответственность - это чувство долга, обязанность, в данном случае по отношению к другим людям, к другим существам и к природным процессам, происходящим на Земле, - обязанность защитить нашу среду от разрушения. Способность быть ответственным, которой из всех живых существ обладает только человек, может быть, и есть главная особенность того, что мы называем цивилизацией. Это уникальное свойство имеет длинную эволюционную предысторию, на нашем понимании его основывается этика, философия, базирующаяся на эволюции Земли, которую мы проследили в этой книге.

Благодаря умственным способностям, которые нам дала эволюция, мы можем рассматривать и прошлое и будущее; мы смотрим назад с помощью летописи геологических пластов и содержащихся в них ископаемых. В этой летописи мы находим ключ к пониманию циклов процессов, протекающих на Земле, и к реконструкции событий прошлого Земли. Мы воссоздали историю. Этот обзор прошлого, хотя и неполный, - торжество человеческой мысли, и мы имеем право им гордиться. Нас еще не было - мы не могли видеть этих событий далекого прошлого, мы пережили их только в нашем воображении. И все же мы уверены, что они происходили, потому что можем находить свидетельства их существования, делать на основании этого заключения и таким образом воссоздать длинную историческую последовательность событий, которые происходили задолго до нас.

Та же способность позволяет нам заглянуть в будущее с чувством ответственности, которая лежит на нас по отношению к нам самим, к другим живым существам и к окружающей среде, в которой мы обитаем. Мы можем представить себе ужасные последствия вызванных человеком изменений в циклах природных процессов и исключить те изменения, которые для нас невыгодны. Если это не удастся человеку Homo sapiens, то этого не сумеет сделать никакой другой биологический вид.

Экономика и бизнес
Многие товары требуют оформления множества документов перед тем, как их отправят в рознисную сеть. В частности, сертификация продукции необходима для многих групп товаров.

Предыдущая | Оглавление