Обзор последних западноевропейских и американских открытий

С ранним этапом колониальной экспансии в Океании тесно связаны и последние открытия в этой части света. В первой половине XIX в. в водах Тихого океана побывало множество западноевропейских и американских мореплавателей — шкиперов торговых кораблей и китобойных судов и руководителей исследовательских экспедиций.

Чаще всего в Океанию наведывались капитаны торговых кораблей, главным образом английских. Весьма проворными оказались и американские китобои. Из Нантакета, главной базы американских китобоев, ежегодно вокруг мыса Горн и мыса Доброй Надежды в Южные моря отправлялись десятки кораблей. Этот морской промысел, воспетый Эдгаром По и Германом Мелвиллом, был очень выгодным бизнесом, причем нантакетские Ахавы не только промышляли ворванью и китовым усом, но и занимались работорговлей. С «подвигами» одного из таких китобоев-работорговцев, капитана Крозера, мы уже имели возможность ознакомиться по дневникам О.Е. Коцебу. Гораздо реже на морских путях Океании появлялись суда, посланные в эту часть света для географических исследований.

Список мореплавателей, чьи имена вошли в первой половине XIX в. в летопись океанийских открытий, весьма обширен (см. табл. на стр. 248—249).

Предыдущая | Оглавление | Следующая