Глава XIV

Африка

Новый период исследования Африки начинается с 1788 г., когда была основана Африканская ассоциация. Главной целью этого общества было поощрение географических открытий в Африке и наряду с этим развитие британской торговли и политического господства на этом еще не изученном материке. Задачи эти были исполинскими, ибо в 1788 г. о внутренней части африканского континента было известно очень мало. Все, что в эту эпоху европейцы знали об Африке, исчерпывалось узкой полосой земли в Северо-Западной Африке, небольшим клочком территории между реками Сенегал и Гамбия, отдельными отрезками западного побережья к югу от устья реки Конго, Капской колонией к югу от реки Оранжевой, узкой полоской вверх по течению реки Замбези и более обширной территорией, охватывавшей Египет и Эфиопию к северу от Голубого Нила.

Исследование Африки распадается на три больших периода. В течение первого периода (1788–1849) в центре внимания стояла проблема Нигера; довольно значительная деятельность, в особенности к концу периода, наблюдалась и в Северо-Восточной Африке. Второй период начинается с выходом на сцену в качестве исследователя Африки Ливингстона (1849 г.) и путешествия Барта по Сахаре (1850 г.). Два этих путешествия явились поворотным пунктом в деле исследования Африки, и ими началась эра открытий в Центральной Африке, Сахаре и Судане. С окончанием в 1889 г. работы Стенли закрывается и этот второй период, в течение которого удалось решить все главнейшие проблемы географии Африки. Третий период открылся в 1890 г. и продолжается по сегодняшний день. Этот период знаменуется заполнением деталей в тех районах, основные черты структуры которых были в общем установлены в течение предшествующего периода, а также ликвидацией или сокращением белых пятен, еще фигурировавших на карте Африки в 1889 г. В течение этого последнего периода наиболее важные открытия были произведены в пустыне Сахаре, в южной Эфиопии и северо-восточной оконечности Африки и в районе водораздела между Нилом и Конго. Что касается других районов Африки, то не прекращавшееся политическое соперничество повело и здесь ко многим крупным научно-исследовательским экспедициям и работам комиссий по демаркации границ, в особенности в течение текущего двадцатого столетия.

Предыдущая | Оглавление | Следующая