Железный век

Железный век, период в развитии человечества, наступивший с распространением металлургии железа. Сменил бронзовый век. Плавка железа открыта в Малой Азии в начале 2-го тыс. до н. э., распространилась в конце 2-го тыс. до н. э. на Ближнем Востоке, в Египте и Греции, в начале 1-го тыс. до н. э.— в других областях Европы и Азии. В Африке изготовление железа известно с 1-го тыс. н. э., в Америке — с приходом европейцев.