Постоянная жизнь на земле

Хотя, подобно своим родственникам - обезьянам, ранние гоминиды продолжали жить в лесу, они должны были все чаще и чаще спускаться с деревьев. В конце концов они навсегда остались на земле, предоставив деревья обезьянам. Это перемещение потребовало некоторого времени, возможно довольно длительного, и закончилось пять миллионов лет назад. Мы знаем это потому, что остатки более поздних гоминид находят совместно с костями млекопитающих, живших не в лесах, а в редколесьях и сухих степях. В середине кайнозоя среда обитания гоминид изменилась, возможно, в результате движения плит земной коры. В это время происходило поднятие больших участков Северной Америки и образование гор. Похолодание и засушливость климата, бывшие результатом этих поднятий, способствовали распространению степей, и тем самым - развитию лошадей и других травоядных животных. Подобные же изменения зафиксированы геологической летописью на территории южной Евразии, Восточной и Южной Африки - районов, где были найдены ископаемые остатки гоминид этого времени. Таким образом, можно предположить, что площадь, занятая лесами, сокращалась и что их место занимали редколесья и степи.

Укороченная лицевая часть черепа гоминид с более эффективными челюстями и зубами позволяла им употреблять и более разнообразную пищу, чем та, которой питались их предки. Поэтому возможно, что, по мере того как открытых пространств становилось все больше, произраставшие на них съедобные коренья, клубни и зерна побудили гоминид спуститься с деревьев и навсегда поселиться на земле за пределами леса. Очень медленно и робко в своих каждодневных поисках пищи они покидали пределы леса и через редколесья переселялись в степи. Где-то на этом пути в «меню» гоминид появилось мясо. Учитывая эти перемены в среде обитания и пищевом рационе, мы можем перейти к рассмотрению более развитой группы ископаемых гоминид - австралопитеков.

Предыдущая | Оглавление | Следующая