Галечные орудия; начало древнего каменного века

Таблица 5. Типы артефактов, культуры, связанные с ними, и некоторые датировки

Как мы видим из таблицы 5, наиболее древние артефакты - это галечные орудия. Такое название дано им потому, что они представляют собой гладкие, округлые или уплощенные гальки и мелкие валуны, которые гоминиды подбирали в русле ручья или на берегу и грубо обрабатывали так, чтобы придать им острый, хотя и неровный край (рис. 77). Вероятно, обработка вначале осуществлялась с помощью другого камня, который они держали в руке и использовали в качестве отбойника. Позднее с этой же целью могла использоваться берцовая кость животного. С помощью длинной кости мог наноситься более резкий и более точный удар. Полученное галечное орудие, своего рода грубое рубило, могло использоваться для разрубания маленьких палок или мяса и для скобления сырых шкур.

Рис. 77. Два галечных орудия; одно очень грубое, другое сделано более искусно. Полученный при изготовлении отщеп мог использоваться для снятия шкур.

И тут закономерно возникает вопрос: а как же первобытные люди сдирали с животных шкуры? Конечно, не с помощью этих обработанных галек. Но вместе с гальками мы находим мелкие тонкие осколки кварца, которые предположительно откалывались от камня в процессе изготовления галечных орудий. Возможно, при обдирании шкур использовались эти отдельные осколки; если это было так, то осколки кварца были древнейшими ножами, использовавшимися человеком.

Хотя галечные орудия были пригодны лишь для самой грубой работы, однако ими пользовались в течение по крайней мере двух миллионов лет, постепенно их совершенствуя. Их использовали в основном австралопитеки, а в конце периода, возможно, и Homo erectus.

Изготовление первых галечных орудий означало начало палеолитического века - древнего каменного века. Этот век охватывает не только начало изготовления таких орудий, но и постепенное их усовершенствование. Но они еще долгое время изготавливались из камня способом обкалывания. Древний каменный век, век обработки кварца путем обкалывания, кончился только немногим более 12 000 лет назад. Это означает, что люди пользовались каменными орудиями в 350 раз дольше, чем металлическими, и что процесс познания шел очень медленно. Однако в течение всего древнего каменного века технический прогресс не стоял на месте. Постепенно в обработку кварца вносились усовершенствования.

Предыдущая | Оглавление | Следующая