ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ

ДОИСТОРИЧЕСКАЯ ЭВОЛЮЦИЯ КУЛЬТУРЫ

Происхождение человека

Из обзора развития современного человека, данного в предыдущей главе, видно, что этот процесс представлял собой целый ряд изменений. Они прослеживаются в виде непрерывной цепи, хотя ископаемые остатки характеризуют не всю их последовательность. Пока еще очень немногочисленные абсолютные датировки ископаемых остатков помогли расположить их в логическом порядке. При этом оказалось, что остатки самого примитивного строения являются также и самыми древними, а наиболее развитые - самыми молодыми. Летопись ископаемых остатков дошла до нас в отрывочном виде, но мы считаем, что история, рассказанная ею, в общих чертах правильна. И все-таки нам до сих пор еще трудно осознать, что представление о человеке как ископаемом, человеке - изготовителе каменных орудий, человеке, связанном кровным родством с другими млекопитающими, - что это представление сформировалось в умах ученых немногим более века назад начиная с 1860 г. Достоянием же широкой публики этот крупнейший шаг вперед в познании происхождения человека стал гораздо позже.

В течение многих веков люди случайно находили в разных местах каменные орудия. Иногда наиболее проницательные из них догадывались о значении этих орудий. Другие же считали их не изделиями древнего человека, а «громовыми стрелами» или приписывали им магическое происхождение. Но гораздо большее число людей не задумывалось над этим вопросом вообще. В 1857 г., в одной из пещер юго-восточной Англии каменные орудия были найдены вместе с ископаемыми - костями вымерших носорога, гиены и других давно исчезнувших животных. За этой находкой, потрясшей умы ученых, вскоре последовали и другие подобные открытия. Книга Чарлза Дарвина «Происхождение видов», вышедшая в свет в 1859 г. и содержавшая изложение теории эволюции организмов путем естественного отбора, открыла многим глаза и постепенно покончила с представлениями о том, что человек появился на Земле только несколько тысяч лет назад. Несмотря на бурные протесты, идея о развитии человека из примитивных гоминид постепенно восторжествовала.

Предыдущая | Оглавление | Следующая


Религия

Биология

Геология

Археология

История

Мифология

Разное